Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura





TECNOLÓGICAS

El primer taxi automático sin conductor comenzará a funcionar en 2005 en Cardiff - 18/04/2004 / Leido 14437 veces/

Un nuevo sistema de transporte rápido de personas comienza a experimentarse el año próximo en la ciudad inglesa de Cardiff. Se trata de un modelo de taxi automático que, en forma de cabinas eléctricas, recorre sobre neumáticos unos trayectos elevados asociados a una serie de estaciones de acceso repartidas por toda la geografía urbana. El invento triplica el ahorro de tiempo y energía frente al autobús y los coches tradicionales, no engendra ningún tipo de polución y, según el IPTS, nada impide a las empresas que actualmente están construyendo grandes y costosos sistemas de metro automático, desarrollar un sistema de tipo auto taxi. Por Raúl Morales.

Crean una nueva generación de cristales a través de levitación electrostática - 11/04/2004 / Leido 10229 veces/

Un nuevo sistema de levitación electrostática desarrollado por la NASA ha permitido a un grupo de investigadores norteamericanos obtener una nueva generación de cristales, de una pureza inalcanzada hasta la fecha y una importante estabilidad química que le permite transmitir rayos infrarrojos, lo que despierta gran interés para la industria por sus aplicaciones para láser de alta densidad y componentes de redes de alta velocidad. Por Raúl Morales.

Arranca en Japón la primera central eléctrica del mundo que utiliza residuos plásticos - 04/04/2004 / Leido 19652 veces/

La filial de una empresa japonesa de productos sanitarios ha puesto en funcionamiento la primera central eléctrica del mundo que utiliza únicamente como combustible residuos plásticos. Consume más de 700 toneladas diarias de combustible reciclado, obtiene 60 megavatios de electricidad por hora y lleva luz a 30.000 hogares. El reciclaje del plástico puede reducir entre un 15% y un 20% la tasa de CO2 emitida durante la combustión, en relación con los métodos convencionales de tratamientos plásticos. Por Eduardo Martínez.

Fabrican un microchip átomo a átomo - 28/03/2004 / Leido 19342 veces/

Investigadores australianos han conseguido por primera vez fabricar un chip átomo a átomo, colocando a cada uno de ellos en un lugar previamente escogido. La herramienta empleada para esta proeza tecnológica es el microscopio de barrido de efecto túnel (STM). Aunque la producción industrial todavía está lejos, estos chips integrarán la estructura de los ordenadores cuánticos del futuro, ya que son tan pequeños que los pocos átomos que los integran manifestarán su naturalaza cuántica. Por Eduardo Martínez.

El vino tinto aumenta la producción de energía de las células fotovoltaicas - 21/03/2004 / Leido 8433 veces/

El vino tinto desencadena determinadas reacciones electroquímicas que aumentan la eficacia de las células solares o fotovoltaicas, según una investigación desarrollada por científicos de la Universidad de Toledo en Ohio. El nuevo método permite aumentar entre un 2% y un 11% la capacidad de las células fotovoltaicas para convertir la energía solar en energía eléctrica y estará en el mercado dentro de dos años. Por Raúl Morales.

Crean un robot que fabrica una casa en un día y sin intervención humana - 14/03/2004 / Leido 60160 veces/

Un ordenador capaz de levantar una casa en un solo día y sin intervención humana ha sido desarrollado por ingenieros de la Universidad de California. La máquina sigue las instrucciones de los planos del arquitecto y ejecuta las instrucciones para levantar paredes y techos. Después de cinco años de desarrollo, el robot construirá por sí mismo su primer edificio en 2005. Por Raúl Morales.

Primer robot que se mueve por la energía de un músculo cardiaco - 28/02/2004 / Leido 13336 veces/

Un micro robot que mueve sus piernas merced a la energía que le aporta el músculo cardiaco de una rata ha sido desarrollado en la Universidad de California. Una de las primeras aplicaciones de este dispositivo biomecánico será ayudar a las personas con problemas respiratorios, ya que usaría un tejido procedente de las células del propio paciente y se nutriría de la glucosa presente en la sangre. El invento abre la puerta al desarrollo de híbridos, mitad máquina, mitad seres biológicos, capaces de desarrollar enormemente las potencialidades humanas y la supervivencia de la especie. Por Raúl Morales.

Una máquina de rayos ultravioleta obtiene agua potable para todos por 2 euros al año - 22/02/2004 / Leido 13253 veces/

Una máquina capaz de purificar 10 litros de agua potable por día y persona al precio de dos euros al año ha sido presentada en la asamblea de la Asociación Americana para el Progreso de la Ciencia, que concluyó el 16 de febrero en Seattle, por el investigador del ministerio estadounidense de energía Ashok Gadgil. Con ayuda de los rayos ultravioletas, la máquina modifica la composición del agua eliminando todo lo que pudiera resultar nocivo para la salud. Ha sido probada en más de medio centenar de pueblos mexicanos que carecían de agua potable, donde se ha convertido ya en una revolucionaria innovación. Por Raúl Morales.

Crean un ordenador que detecta las emociones colectivas y potencia el equipo - 15/02/2004 / Leido 9492 veces/

Un laboratorio norteamericano ha desarrollado un ordenador que registra las emociones de un colectivo de usuarios y las integra en un programa común de tal forma que permite a todos percibir si los demás miembros están tristes o contentos, animados o desanimados, alegres o enfadados. El ordenador puede advertir a alguien que está hablando mucho en una reunión, que la gente se está quedando dormida o que alguien tiene algo importante que decir. También es una potente herramienta para decisiones críticas, como las que hay que tomar en un campo de batalla. Por Raúl Morales.
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