Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura



Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura





TENDENCIAS DEL AGUA

Hay restos plásticos en casi el 90% de los océanos de la Tierra - 01/07/2014

En casi la totalidad de la superficie de los océanos de la Tierra, hay decenas de miles de toneladas de plástico acumuladas. Además, grandes cantidades de plástico -descompuesto en “microplásticos”- están pasando a la cadena alimenticia marina y a los fondos oceánicos, influyendo en el comportamiento y en la cadena alimenticia de los organismos marinos. Estas son las principales conclusiones de la primera estimación global sobre este tipo de residuos en el mar, realizada por científicos de la Universidad de Cádiz.

Cambio climático: Especies marinas del Mediterráneo pueblan ya el Mar del Norte - 01/07/2014

El análisis, durante dos décadas, de las especies marinas que pueblan el Mar del Norte ha demostrado que la biota de esta región está cambiando. Según los datos, las especies marinas del sur se expanden cada vez más hacia el norte como consecuencia del cambio climático, lo que está derivando en un empobrecimiento de la biodiversidad. La transformación se inició en el año 2000, afirman los investigadores.

Los contaminantes orgánicos reducen la biodiversidad de los ríos europeos - 17/06/2014

Los químicos orgánicos artificiales, como los pesticidas, reducen la biodiversidad de los ríos, según un estudio europeo liderado desde Alemania, que es el primero que evalúa estos riesgos a escala continental. Estos contaminantes ejercen efectos letales para los organismos en un 14% de las zonas analizadas y efectos crónicos en el 42% de las ubicaciones.

El manto terrestre podría contener océanos de agua mayores que los de la superficie - 16/06/2014

El interior de la Tierra podría contener una gran cantidad de agua, según investigadores estadounidenses, que han utilizado datos de las ondas sísmicas y simulaciones de las presiones que se producen dentro de nuestro planeta. En la zona de transición del manto, a 660 kilómetros de profundidad, el agua atrapada en un tipo de rocas se libera de las mismas debido a la alta presión, y podría formar grandes océanos, con una cantidad de agua mayor que la que vemos en la superficie.

Una boya de ultrasonidos limpia lagos en Polonia, Estados Unidos y Japón - 29/05/2014

El proyecto financiado con fondos europeos CLEARWATERPMPC ha desarrollado y comercializado una técnica respetuosa con el medio ambiente, que se vale de ultrasonidos para impedir el crecimiento de las algas verdeazuladas que infectan y dañan grandes masas de agua. El sistema ya ha sido probado con éxito en los lagos de diversos países.

La pesca de arrastre reduce la biodiversidad de los fondos marinos gerundenses en un 25% - 21/05/2014

Un estudio realizado en las costas de Girona concluye que la pesca de arrastre intensiva provoca, a largo plazo, la desertización biológica de los ecosistemas sedimentarios de los fondos marinos profundos, reduciendo su contenido en carbono orgánico (un 52%) y su biodiversidad (un 25%).

Cartografían el agua subterránea desde el espacio - 21/04/2014

El agua subterránea representa más del 96% del agua dulce de la Tierra. Pero estas reservas son muy difíciles de estudiar. Investigadores del Instituto de Investigación para el Desarrollo de Francia (IRD) han conseguido, gracias a mediciones vía satélite, llegar hasta el nivel freático de la Amazonia para elaborar mapas de este. Los datos constituyen una fuente de información esencial. Hasta estas evaluaciones, las aguas subterráneas de la región habían sido una incógnita.

Más de 750 millones de personas sin acceso al agua potable en el mundo - 21/03/2014

Con motivo del Día Mundial del Agua‎, que se conmemora mañana, día 22 de marzo, UNICEF denuncia que en el mundo hay actualmente 768 millones de personas que carecen de acceso a este elemento vital; y que 1.400 niños menores de cinco años mueren diariamente de enfermedades diarreicas relacionadas con esa carencia. Todo ello a pesar de que, hace cuatro años, la ONU declaró que el acceso al agua es un derecho humano.

La Tierra alberga agua a unos 500 kilómetros de profundidad, revela un diamante - 13/03/2014

El manto terrestre contiene importantes cantidades de agua. Así lo creen científicos canadienses, que han descubierto la presencia del líquido en un diamante proveniente de la zona de transición, a entre 410 y 660 kilómetros de profundidad. En concreto, está presente en un mineral llamado ringwoodita, que hasta ahora sólo se había encontrado en un meteorito.

El hielo de los lagos de Alaska se ha reducido un 22% en veinte años - 06/02/2014

El hielo que se forma sobre los lagos de Alaska en el invierno está disminuyendo. Así lo han comprobado científicos de Canadá y de la Agencia Espacial Europea, analizando imágenes radar de los últimos veinte años tomadas desde el espacio. En concreto, ha habido una reducción del 22% del ‘hielo anclado’ – el hielo que alcanza el fondo de los lagos – entre los años 1991 y 2011. Esta cifra sería el equivalente a un adelgazamiento generalizado del hielo de 21-38 centímetros de espesor.

Encuentran enormes reservas de agua dulce bajo los océanos - 09/12/2013

Científicos de la Universidad de Flinders, en Australia, han descubierto enormes reservas de agua dulce bajo los océanos, a kilómetros de distancia mar adentro de Australia, China, América del Norte y Sudáfrica. El hallazgo podría evitar la temida y previsiblemente venidera crisis mundial del agua. Pero los aspectos técnicos y ecológicos que entraña el acceso a esas reservas son complejos.

Limpiar el océano de plástico en cinco años - 22/11/2013

Un joven de 19 años asegura que puede limpiar los océanos de basura plástica en cinco años. El dispositivo creado por este holandés que se concreta en el proyecto "The Ocean Cleanup", se basa en la utilización de una serie de barreras flotantes y de plataformas de tratamiento de estos residuos.

La acidificación oceánica hará desaparecer al 30% de las especies marinas en 75 años - 15/11/2013

Las emisiones sin control de CO2 están provocando una alteración del grado de acidez del mar que puede acabar con los ecosistemas hoy conocidos, según el último estudio realizado sobre calidad de las aguas por el Programa Internacional Geosfera- Biosfera, que será presentado la próxima semana en Polonia.

Los corales se protegen del calentamiento global - 31/10/2013

Un equipo científico australiano ha descubierto que los corales se protegen del aumento de temperatura de las aguas del océano produciendo dimetilsulfoniopropionato (DMSP), una sustancia química que actúa a modo de antioxidante y que protege sus tejidos de la radiación solar. El DMSP también es el responsable del olor característico del mar.

La Antártida, el continente por descifrar - 25/10/2013

Alberga la mayor cantidad de agua dulce del Planeta, pero la vida que se desarrolla bajo la capa helada de este continente representa uno de los principales retos y enigmas a los que se enfrenta la ciencia. Son los misterios de la Antártida.

Uso del bambú para el tratamiento de aguas residuales - 21/10/2013

En el marco del proyecto financiado con fondos europeos BRITER-WATER, un equipo de científicos ha desarrollado un sistema de tratamiento de aguas residuales que no contienen sustancias químicas tóxicas, como las que genera la industria alimentaria. Su novedad es que está hecho de bambú, una planta que fue escogida por la densidad de sus raíces.

"Africagua Canarias 2013" analizará cómo usar el agua para el desarrollo sostenible - 17/10/2013

Dos de cada tres personas tendrán problemas para abastecerse de un agua de calidad en 2020. Según la Comisión para el Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas (CSD), dos tercios de la población mundial vivirán con escasez de agua. La demanda aumentará en el sector agropecuario, la industria y para el consumo humano. El uso de este recurso natural como elemento para el desarrollo sostenible de los pueblos será objeto de debate y análisis los próximos 7 y 8 de noviembre en Canarias durante la celebración de 'Africaagua Canarias 2013, Encuentro Internacional de Agua y Energías Alternativas'.

Animales convertidos en estatuas de sal en el lago Natron - 10/10/2013

Las fotografías de Nick Brandt han popularizado uno de los lagos más inhóspitos de la Tierra. El Natron, ubicado en Tanzania, tiene una característica especial: la toxicidad de sus aguas hace que los animales que entran en contacto con ellas mueran y se fosilicen en forma de estatua de sal.

Descubierta una pirámide sumergida en las Azores - 04/10/2013

El descubrimiento de una masa de rocas con forma de pirámide en las islas Azores (Portugal) ha activado las investigaciones arqueológicas en el subsuelo marino en búsqueda de la mítica Atlántida. La forma piramidal de esta masa es perfecta y aparentemente se encuentra orientada por los puntos cardinales -del mismo modo que lo hace la Gran Pirámide de Guiza. Por Enrique Leite.

Bacterias que degradan el cianuro - 25/09/2013

Investigadores colombianos han identificado hasta seis bacterias diferentes que degradan el cianuro. Esta técnica se plantea como una alternativa eficaz y más económica para la descontaminación de los ríos donde se vierten los residuos de la minería aurífera.

Los montes submarinos de la Antártida, claves para la regulación del clima terrestre - 20/09/2013

Una investigación realizada en la Antártida pone de manifiesto la importancia de las montañas submarinas del Pasaje de Drake para la función oceánica de regular el clima, liberar oxígeno a la atmósfera y capturar dióxido de carbono.

Nuevo sistema para duplicar la eliminación de los floculantes de las aguas - 11/09/2013

Un novedoso sistema del transporte del floculante hacia la superficie en las plantas de depuración de aguas en lugar de dejarlo sedimentar permite multiplicar por dos la capacidad de éstas para los tratamientos de agua potable. El sistema se ha aplicado con éxito en la ciudad de Penicton (Canadá).

Los cocodrilos del Sahel transforman un desierto en un ecosistema - 31/07/2013

Investigadores españoles han descubierto que un pequeño grupo de saurios ha convertido un paraje desértico de Mauritania en uno de los ecosistemas más productivos de la Tierra. El movimiento de las colas de la colonia de cocodrilos provoca la agitación de las aguas que, a su vez, permite a las microalgas sobrevivir, y con ellas, el proceso de la vida en la zona. Son el propulsor mecánico de este gran biorreactor natural.

Más de 30.000 tipos de sustancias químicas se vierten a las aguas europeas, alerta la UE - 25/07/2013

La contaminación de mares y ecosistemas acuáticos, en general por vertidos químicos, está situada en la agenda de la UE como una de sus prioridades. El último informe sobre este tema elaborado por las instituciones comunitarias subraya la falta de armonización legal en los países del continente y reclama cambios en los actuales sistemas de vigilancia y control utilizados.

Los tsunamis enseñan a proteger las costas - 19/07/2013

Los análisis de los sucesos ocurridos en Indonesia, Japón o Chile en la primera década de 2000 aporta una valiosa información para prevenir las consecuencias de estos fenómenos. Más de doscientos expertos en regenerar las costas intercambian experiencias en la reunión internacional sobre Dinámica de las Costas celebrada en Francia.

La piel del tiburón nos enseña a viajar velozmente por el agua - 10/07/2013

Las propiedades hidrodinámicas de los tiburones se apuntan como solución tecnológica para crear materiales de construcción, para embarcaciones o para la industria textil, que aumenten la velocidad en el agua. Un equipo de la Escuela de Ingeniería de Bilbao intenta dar con la solución investigando a los tiburones Mako, los más rápidos bajo el mar.

Nitruro de boro: un nanomaterial al servicio de la descontaminación - 03/07/2013

Los controles de calidad del agua para el consumo humano se afinarán en muy corto plazo con el desarrollo de técnicas de biotecnología o el empleo de nanomateriales para erradicar los elementos contaminantes de la actividad industrial o de la agrícola. Como nanomaterial eficiente en este sentido, las últimas investigaciones señalan el gran poder del nitruro de boro, descubierto a principios del siglo XIX .

Beber agua ayuda a mejorar las notas de los exámenes - 26/06/2013

Mantener hidratado el cerebro antes de realizar un examen es una práctica que puede ayudar a sacar mejores notas. Una investigación llevada a cabo en el Reino Unido afirma que la falta de agua causa alteraciones en las facultades de razonamiento y puede influir negativamente en la capacidad de recordar.

La cerveza sustituyó al agua contaminada, salvando vidas - 24/06/2013

Visto desde la perspectiva actual, dar de beber cerveza a los niños puede considerase como una práctica nada recomendable. Pero lo cierto es que los ingredientes que contiene y el proceso de fabricación de esta bebida resultaron milagrosos para frenar la mortalidad infantil y la proliferación de enfermedades por la ingesta de agua contaminada en el pasado.

El Sol puede limpiar el agua contaminada - 13/06/2013

La energía solar es una fuente limpia y renovable que sirve para descontaminar las aguas de algunos agentes químicos procedentes de pesticidas, detergentes, hidrocarburos y otros residuos industriales. La destoxificación solar puede ser a corto plazo una herramienta para devolver al agua sus propiedades naturales.
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