Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura



Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura





TENDENCIAS DEL AGUA

El nivel del mar está subiendo más rápido de lo que se pensaba - 15/01/2015

Científicos de la Universidad de Harvard (EE.UU.) han recalculado la subida del nivel del mar en el siglo XX, y han averiguado que la tasa de aumento entre 1900 y 1900 fue menor de lo pensado hasta ahora, y que por tanto las subidas en los últimos 10 años del siglo XX y los primeros del XXI están siendo mayores de lo estimado.

El manto terrestre podría contener tanta agua como el oceáno Pacífico - 19/12/2014

Un estudio realizado en Estados Unidos muestra de forma teórica que el manto de la Tierra podría contener tanta agua como el océano Pacífico, y que podría formar parte de un ciclo del agua mucho mayor de lo pensado, alimentando a los océanos a través de la tectónica de placas. Los átomos solitarios de hidrógeno contenidos en el mineral ringwoodita del manto podrían estar reaccionando con el oxígeno, y produciendo dicha agua.

Casi 270.000 toneladas de plásticos en los océanos de todo el mundo - 12/12/2014

Se calcula que en nuestro planeta se producen cada año unas 100 millones de toneladas de plástico, de las que alrededor de un 10% terminan en el mar. La investigación más completa realizada hasta la fecha a este respecto, llevada a cabo por el Instituto francés 5 Gyres, arroja cifras muy ajustadas: en la superficie de los océanos terrestres hay unas 269.000 toneladas de plástico.

Detectan altas concentraciones de insecticidas en peces de ríos españoles - 11/12/2014

Un estudio con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha detectado elevadas acumulaciones de insecticidas en el tejido de peces de río. Se trata de insecticidas piretroides, cuyo uso está muy extendido. Los efectos de los piretroides en los seres humanos no están claros, aunque se sabe que tienen efectos neurológicos y carcinógenos.

La temperatura media global de los océanos alcanza un nuevo récord en 2014 - 14/11/2014

Entre 2000 y 2013, el aumento global de la temperatura superficial de los océanos se detuvo, a pesar del aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero. Sin embargo, según un estudio de la Universidad de Hawái, esta ‘pausa’ climática se habría terminado, pues el pasado verano se registraron las temperaturas medias de la superficie global de los océanos más altas jamás registradas.

Un nuevo mapa del fondo marino revela miles de montañas inexploradas - 03/10/2014

El acceso a datos de satélite hasta ahora no accesibles ha permitido a científicos de la Scripps Institution of Oceanography de la Universidad de California en San Diego (EEUU) crear un nuevo mapa del fondo marino de la Tierra con un detallismo sin precedentes. En él aparecen miles de montañas inexploradas que se elevan desde el fondo del mar.

Innovador filtro para limpiar agua en cualquier parte del mundo - 24/07/2014

Un innovador filtro de agua creado por un estudiante de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (Suiza) hace posible purificarla de forma rápida, simple y económica. Se enrosca en la botella y elimina bacterias y contaminantes. Los desarrolladores esperan que el dispositivo pueda utilizarse pronto en la ayuda al desarrollo.

Evalúan la contaminación del litoral norte y noroeste peninsular analizando los mejillones - 07/07/2014

El Instituto Español de Oceanografía ha evaluado la contaminación de más de 2.500 kilómetros de litoral en la costa norte y noroeste española, midiendo las concentraciones de tóxicos presentes en los mejillones salvajes de la región. Se encontraron niveles elevados de contaminantes en poblaciones ubicadas cerca de las principales ciudades y zonas industrializadas y, en general, las concentraciones promedio fueron mayores en la zona del Cantábrico.

Las aguas residuales pueden dañar los humedales, aunque estén depuradas - 03/07/2014

El uso de aguas tratadas y depuradas para conservar humedales o mantener niveles de agua en lagunas podría tener consecuencias no deseadas. Según un estudio realizado con participación del CSIC, estas aguas en realidad podrían dañar los humedales y afectar a los entornos acuáticos naturales. Incluso, podrían provocar enfermedades como el botulismo aviar en las aves que en ellos habitan.

Hay restos plásticos en casi el 90% de los océanos de la Tierra - 01/07/2014

En casi la totalidad de la superficie de los océanos de la Tierra, hay decenas de miles de toneladas de plástico acumuladas. Además, grandes cantidades de plástico -descompuesto en “microplásticos”- están pasando a la cadena alimenticia marina y a los fondos oceánicos, influyendo en el comportamiento y en la cadena alimenticia de los organismos marinos. Estas son las principales conclusiones de la primera estimación global sobre este tipo de residuos en el mar, realizada por científicos de la Universidad de Cádiz.

Cambio climático: Especies marinas del Mediterráneo pueblan ya el Mar del Norte - 01/07/2014

El análisis, durante dos décadas, de las especies marinas que pueblan el Mar del Norte ha demostrado que la biota de esta región está cambiando. Según los datos, las especies marinas del sur se expanden cada vez más hacia el norte como consecuencia del cambio climático, lo que está derivando en un empobrecimiento de la biodiversidad. La transformación se inició en el año 2000, afirman los investigadores.

Los contaminantes orgánicos reducen la biodiversidad de los ríos europeos - 17/06/2014

Los químicos orgánicos artificiales, como los pesticidas, reducen la biodiversidad de los ríos, según un estudio europeo liderado desde Alemania, que es el primero que evalúa estos riesgos a escala continental. Estos contaminantes ejercen efectos letales para los organismos en un 14% de las zonas analizadas y efectos crónicos en el 42% de las ubicaciones.

El manto terrestre podría contener océanos de agua mayores que los de la superficie - 16/06/2014

El interior de la Tierra podría contener una gran cantidad de agua, según investigadores estadounidenses, que han utilizado datos de las ondas sísmicas y simulaciones de las presiones que se producen dentro de nuestro planeta. En la zona de transición del manto, a 660 kilómetros de profundidad, el agua atrapada en un tipo de rocas se libera de las mismas debido a la alta presión, y podría formar grandes océanos, con una cantidad de agua mayor que la que vemos en la superficie.

Una boya de ultrasonidos limpia lagos en Polonia, Estados Unidos y Japón - 29/05/2014

El proyecto financiado con fondos europeos CLEARWATERPMPC ha desarrollado y comercializado una técnica respetuosa con el medio ambiente, que se vale de ultrasonidos para impedir el crecimiento de las algas verdeazuladas que infectan y dañan grandes masas de agua. El sistema ya ha sido probado con éxito en los lagos de diversos países.

La pesca de arrastre reduce la biodiversidad de los fondos marinos gerundenses en un 25% - 21/05/2014

Un estudio realizado en las costas de Girona concluye que la pesca de arrastre intensiva provoca, a largo plazo, la desertización biológica de los ecosistemas sedimentarios de los fondos marinos profundos, reduciendo su contenido en carbono orgánico (un 52%) y su biodiversidad (un 25%).

Cartografían el agua subterránea desde el espacio - 21/04/2014

El agua subterránea representa más del 96% del agua dulce de la Tierra. Pero estas reservas son muy difíciles de estudiar. Investigadores del Instituto de Investigación para el Desarrollo de Francia (IRD) han conseguido, gracias a mediciones vía satélite, llegar hasta el nivel freático de la Amazonia para elaborar mapas de este. Los datos constituyen una fuente de información esencial. Hasta estas evaluaciones, las aguas subterráneas de la región habían sido una incógnita.

Más de 750 millones de personas sin acceso al agua potable en el mundo - 21/03/2014

Con motivo del Día Mundial del Agua‎, que se conmemora mañana, día 22 de marzo, UNICEF denuncia que en el mundo hay actualmente 768 millones de personas que carecen de acceso a este elemento vital; y que 1.400 niños menores de cinco años mueren diariamente de enfermedades diarreicas relacionadas con esa carencia. Todo ello a pesar de que, hace cuatro años, la ONU declaró que el acceso al agua es un derecho humano.

La Tierra alberga agua a unos 500 kilómetros de profundidad, revela un diamante - 13/03/2014

El manto terrestre contiene importantes cantidades de agua. Así lo creen científicos canadienses, que han descubierto la presencia del líquido en un diamante proveniente de la zona de transición, a entre 410 y 660 kilómetros de profundidad. En concreto, está presente en un mineral llamado ringwoodita, que hasta ahora sólo se había encontrado en un meteorito.

El hielo de los lagos de Alaska se ha reducido un 22% en veinte años - 06/02/2014

El hielo que se forma sobre los lagos de Alaska en el invierno está disminuyendo. Así lo han comprobado científicos de Canadá y de la Agencia Espacial Europea, analizando imágenes radar de los últimos veinte años tomadas desde el espacio. En concreto, ha habido una reducción del 22% del ‘hielo anclado’ – el hielo que alcanza el fondo de los lagos – entre los años 1991 y 2011. Esta cifra sería el equivalente a un adelgazamiento generalizado del hielo de 21-38 centímetros de espesor.

Encuentran enormes reservas de agua dulce bajo los océanos - 09/12/2013

Científicos de la Universidad de Flinders, en Australia, han descubierto enormes reservas de agua dulce bajo los océanos, a kilómetros de distancia mar adentro de Australia, China, América del Norte y Sudáfrica. El hallazgo podría evitar la temida y previsiblemente venidera crisis mundial del agua. Pero los aspectos técnicos y ecológicos que entraña el acceso a esas reservas son complejos.

Limpiar el océano de plástico en cinco años - 22/11/2013

Un joven de 19 años asegura que puede limpiar los océanos de basura plástica en cinco años. El dispositivo creado por este holandés que se concreta en el proyecto "The Ocean Cleanup", se basa en la utilización de una serie de barreras flotantes y de plataformas de tratamiento de estos residuos.

La acidificación oceánica hará desaparecer al 30% de las especies marinas en 75 años - 15/11/2013

Las emisiones sin control de CO2 están provocando una alteración del grado de acidez del mar que puede acabar con los ecosistemas hoy conocidos, según el último estudio realizado sobre calidad de las aguas por el Programa Internacional Geosfera- Biosfera, que será presentado la próxima semana en Polonia.

Los corales se protegen del calentamiento global - 31/10/2013

Un equipo científico australiano ha descubierto que los corales se protegen del aumento de temperatura de las aguas del océano produciendo dimetilsulfoniopropionato (DMSP), una sustancia química que actúa a modo de antioxidante y que protege sus tejidos de la radiación solar. El DMSP también es el responsable del olor característico del mar.

La Antártida, el continente por descifrar - 25/10/2013

Alberga la mayor cantidad de agua dulce del Planeta, pero la vida que se desarrolla bajo la capa helada de este continente representa uno de los principales retos y enigmas a los que se enfrenta la ciencia. Son los misterios de la Antártida.

Uso del bambú para el tratamiento de aguas residuales - 21/10/2013

En el marco del proyecto financiado con fondos europeos BRITER-WATER, un equipo de científicos ha desarrollado un sistema de tratamiento de aguas residuales que no contienen sustancias químicas tóxicas, como las que genera la industria alimentaria. Su novedad es que está hecho de bambú, una planta que fue escogida por la densidad de sus raíces.

"Africagua Canarias 2013" analizará cómo usar el agua para el desarrollo sostenible - 17/10/2013

Dos de cada tres personas tendrán problemas para abastecerse de un agua de calidad en 2020. Según la Comisión para el Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas (CSD), dos tercios de la población mundial vivirán con escasez de agua. La demanda aumentará en el sector agropecuario, la industria y para el consumo humano. El uso de este recurso natural como elemento para el desarrollo sostenible de los pueblos será objeto de debate y análisis los próximos 7 y 8 de noviembre en Canarias durante la celebración de 'Africaagua Canarias 2013, Encuentro Internacional de Agua y Energías Alternativas'.

Animales convertidos en estatuas de sal en el lago Natron - 10/10/2013

Las fotografías de Nick Brandt han popularizado uno de los lagos más inhóspitos de la Tierra. El Natron, ubicado en Tanzania, tiene una característica especial: la toxicidad de sus aguas hace que los animales que entran en contacto con ellas mueran y se fosilicen en forma de estatua de sal.

Descubierta una pirámide sumergida en las Azores - 04/10/2013

El descubrimiento de una masa de rocas con forma de pirámide en las islas Azores (Portugal) ha activado las investigaciones arqueológicas en el subsuelo marino en búsqueda de la mítica Atlántida. La forma piramidal de esta masa es perfecta y aparentemente se encuentra orientada por los puntos cardinales -del mismo modo que lo hace la Gran Pirámide de Guiza. Por Enrique Leite.

Bacterias que degradan el cianuro - 25/09/2013

Investigadores colombianos han identificado hasta seis bacterias diferentes que degradan el cianuro. Esta técnica se plantea como una alternativa eficaz y más económica para la descontaminación de los ríos donde se vierten los residuos de la minería aurífera.

Los montes submarinos de la Antártida, claves para la regulación del clima terrestre - 20/09/2013

Una investigación realizada en la Antártida pone de manifiesto la importancia de las montañas submarinas del Pasaje de Drake para la función oceánica de regular el clima, liberar oxígeno a la atmósfera y capturar dióxido de carbono.
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