Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura



Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura





TENDENCIAS DEL AGUA

Por qué hay sitios donde no nos gusta el agua del grifo - 28/05/2012

Una de las preguntas más frecuentes que surgen al salir de vacaciones es si se podrá o no beber el agua del grifo en nuestro lugar de destino. En la mayoría de las ocasiones, la respuesta es un no y se opta, aunque solo sea por precaución, por consumir agua mineral. Aún así, los más audaces se atreven a probar el agua local, y comprueban que su sabor no resulta familiar, que puede llegar incluso a ser desagradable. La razón de esta diferencia en el sabor del agua se encuentra en las diversas sales que contienen los manantiales.

Desarrollan una novedosa técnica para desalar agua marina - 24/05/2012

Convertir en potable el agua de los mares es posible aplicando técnicas de destilación y ósmosis, pero resulta caro (entre tres y diez kilovatios por hora por cada metro cúbico de agua dulce que se obtiene). Investigadores del Instituto Karlshure de Tecnología de Alemania aseguran haber desarrollado una nueva técnica que puede convertirse en una solución para parte de las 700 millones de personas que no pueden acceder a fuentes de agua. Basado en el funcionamiento de los pañales de bebés, el método propuesto es un filtro formado por partículas súperabsorbentes (un tipo de polímero) que separa la sal del agua.

Crean el primer Atlas de concentración de CO2 en el océano superficial - 18/05/2012

Los océanos albergan el 93% del CO2 mundial, y los investigadores ya cuentan con un mapa pormenorizado de como ha se ha ido acumulando en el mar ese dióxido de carbono, a lo largo de los últimos cuarenta años. Esta base de datos, que se basa en 6,3 millones de datos obtenidos desde 1968 por buques comerciales y de investigación, además de por diversos puntos de atraque fijos, se convierte en una herramienta que permitirá a la comunidad científica evalúar con precisión cómo interactúa el cambio climático y el ciclo del carbono oceánico. Su consulta es gratuita a través de Internet.

Ríos de mercurio, las consecuencias de la nueva 'fiebre del oro' en Latinoamérica - 16/05/2012

Miles de toneladas de mercurio están siendo vertidos de manera incontrolada en los ríos de Latinoamérica, sobre todo en Perú, Bolivia y Colombia, fruto de la 'nueve fiebre del oro'' que ha brotado en el continente, en la denominada Amazonía. Los campamentos ilegales y los proyectos legales de extracción, además, están arrasando miles de hectátreas de bosque tropical. Las consecuencias medioambientales y sociales son incalculables.

La acumulación de basura plástica está alterando la vida en el oceáno - 11/05/2012

La actividad humana altera el equilibrio de los ecosistemas, y la "pasión" por el uso de plástico está generando graves problemas en el mar. Científicos de la Universidad de California han presentado los resultados de una investigación realizada en el área norte del océano Pacífico, donde se localiza uno de los vertederos de este tipo de residuos más grandes del planeta (su superficie es tan grande como Francia). Sus conclusiones no dejan de ser alarmantes: se han multiplicado las colonias del 'Halobates sericesu', un insecto que vive en ese entorno y cuya superpoblación está alterando la cadena trófica marina.

Nepal se muere de sed - 09/05/2012

Nepal es el segundo país del mundo, después de Brasil, en recursos hídricos. Sin embargo, casi un cuarto de la población no tiene acceso al agua potable. La falta de infraestructuras, la contaminación de sus reservas y la pobreza del país (un 42% de sus habitantes viven por debajo del umbral de la pobreza) son las responsables de esta situacion. El cambio climático, según los expertos, puede agravar este problema a corto plazo.

La UE pretende recuperar en tres años los lagos y cursos de agua de Europa - 04/05/2012

La concentración de poblaciones humanas representa la principal amenaza para los ecosistemas de agua dulce. Los residuos inherentes a su actividad industrial y la presión urbanística que ejercen sobre estos espacios suponen una pérdida de la biodiversidad del entorno. La Unión Europea, a través del programa Lakeadmin, se ha planteado como objetivo recuperar el buen estado de los cursos de agua en un plazo de tres años. El proyecto, que acaba de arrancar en Helsinki, aunará los conocimientos y esfuerzos de los socios comunitarios para recuperar los lagos y cursos de agua del continente europeo.

Los ecosistemas de agua dulce son los más amenazados - 30/04/2012

Los ecosistemas de agua dulce representan el 1% de la superficie de la Tierra, pero en su seno viven un tercio de las especies conocidas que lo pueblan. Según denuncia un informe elaborado por un equipo de investigadores de Europa y África, estos ecosistemas no están protegidos de forma adecuada.
La mayoría de los trabajos y estudios conservacionistas se centran en proteger determinadas especies consideradas 'bandera o carismáticas', como puede ser el lince en Doñana o el oso panda en China, dejando en un segundo plano los trabajos que se realizan para conocer las amenazas en los sistemas de agua dulce.

Crean una turbina de energía eólica que convierte el aire en agua - 25/04/2012

La empresa francesa Eole Water ha diseñado un prototipo de turbina eólica que es capaz de extraer el agua condensada en la atmósfera utilizando energías renovables. La turbina, que ya ha sido probada con éxito en Abu Dabi, es capaz de obtener hasta 1.000 litros de agua al día, por lo que podría convertirse en una solución al problema de abastecimiento de agua en zonas áridas.

La duración e intensidad de las sequías aumentará en el sur de Europa - 03/04/2012

Un informe especial presentado esta semana por el Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC) revela que es cada vez más necesaria la gestión de riesgos porque aumentan los cambios en los eventos extremos. Las sequías, las inundaciones y las olas de calor serán particularmente frecuentes en la región mediterránea.

Un nuevo sistema ayuda a los agricultores a regar de forma eficiente - 02/04/2012

Medir correctamente la evapotranspiración, (la suma del agua que se desprende al ambiente por evaporación directa y por la transpiración de las plantas) es uno de los grandes desafíos que tienen los agricultores, ya que estos factores son la base para establecer previsiones óptimas de riego. Un equipo internacional de investigadores, entre los que se incluyen científicos de la UPM, propone ahora un nuevo modelo para considerar fenómenos casi inapreciables, como la niebla, el rocío o la lluvia fina, para aumentar la eficiencia del riego de los cultivos.

Crean una molécula artificial que descompone el agua - 27/03/2012

Un equipo internacional de científicos ha diseñado un catalizador de rutenio capaz de descomponer el agua en hidrógeno y oxígeno. El proceso es tan eficiente como el que se da de forma natural en las plantas. Los resultados de esta investigación representan un gran avance en la obtención de hidrógeno, un elemento que puede ser una alternativa a los combustibles fósiles.

Posible uso de las aguas residuales para la producción de biodiesel - 27/03/2012

Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), junto con investigadores de las universidades de Alcalá y de las Palmas de Gran Canaria, del Centro de Nuevas Tecnologías del Agua y de la Fundación IMDEA Agua estudian el uso de aguas residuales tratadas enfocado a la producción de cultivos para la obtención de biodiesel.

Primeros mapas de humedad del suelo en alta resolución - 26/03/2012

Un proyecto desarrollado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Politécnica de Cataluña ha desarrollado un sistema que permite crear mapas de humedad del suelo en alta resolución. El nuevo método combina la precisión de los datos de humedad del suelo medidos por el satélite SMOS, de la Agencia Espacial Europea (ESA), con datos del sensor MODIS, de la NASA, que aporta imágenes térmicas y de color de alta resolución. Los mapas de evolución de humedad del suelo pueden ayudar a evaluar el riesgo de incendios en zonas concretas.

2011 ha sido el año más cálido jamás registrado - 24/03/2012

2011 ha sido el undécimo año más cálido desde que se iniciaron los registros en 1850, según el último informe anual de la OMM. Las temperaturas medias mundiales en 2011 superaron en 0,40 °C la media anual de 14 °C correspondiente al período de 1961 a 1990, mientras la disminución del hielo marino del Ártico ha sido radical y continua en el último decenio. “El calentamiento mundial se debe a las actividades humanas y está teniendo efectos de gran alcance y potencialmente irreversibles en la Tierra, la atmósfera y los océanos”, advierte el Secretario General de la OMM, Michel Jarraud.

Las depuradoras del siglo XXI convierten en recursos las aguas residuales - 22/03/2012

Desde 2008, el Centro de Estudios e Investigaciones Técnicas del País Vasco (CEIT) participa en el proyecto NOVEDAR-Consolider , en cuyo marco se están desarrollando las “Estaciones depuradoras de aguas residuales del siglo XXI”. Estas EDAR de alta tecnología permitirán convertir las aguas residuales de los núcleos urbanos en recursos tan esenciales como energía o agua de riego. Eduardo Ayesa, director del proyecto en el CEIT, nos habla en entrevista para Tendencias21 sobre el estado actual de la iniciativa y sus futuras aplicaciones.

España es el país europeo con mayor estrés hídrico - 16/03/2012

La escasez de lluvia de este invierno en España coincide con la celebración del VI Foro Mundial del Agua, que tiene lugar esta semana en Marsella (Francia). Según un nuevo informe elaborado por la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA, por sus siglas en inglés), Europa debe redoblar esfuerzos para hacer un uso más eficiente del agua y evitar que su economía se vea afectada.
1 2 3 4
¡Participa en el diseño del futuro!