Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura





TENDENCIAS SOCIALES

Los pájaros también hacen planes para el futuro - 02/03/2007 / Leido 13963

Una investigación llevada a cabo en la universidad de Cambridge pone de manifiesto la capacidad de un tipo de grajos para planificar el futuro ante dos posibilidades: la escasez de comida y la falta de variedad en su dieta. Un experimento realizado con ocho pájaros demostró que eran capaces de planificar un futuro a medio plazo sin estar movidos ni por los instintos ni por las necesidades inmediatas. Según los científicos, éste quizá sea el primer ejemplo constatado de estas habilidades complejas en animales, que abriría la puerta a una inquietante pregunta: ¿se preocupan los animales, como los humanos, por el futuro?

Las creencias religiosas influyen en la práctica médica de Estados Unidos - 24/02/2007 / Leido 22403

Un estudio realizado a un grupo de 2.000 médicos de Estados Unidos ha puesto de manifiesto cómo las creencias religiosas influyen en la práctica médica. Aunque el 86% de los médicos informa a sus pacientes de todos los tratamientos posibles, incluso de los contestados por diferentes religiones, y el 71% no tiene problemas en derivarlos a otros médicos para no violar sus creencias, el 14% de los pacientes son tratados por médicos que les ocultan información por motivos religiosos y el 29% por médicos que se resisten a derivarlos a otros médicos por los mismos motivos. Eso significa que 140 millones de norteamericanos no se benefician de todas las posibilidades de la medicina por las actitudes religiosas de sus médicos, lo que plantea un gran debate social.

Los valores no determinan siempre las decisiones morales - 10/02/2007 / Leido 36056

Nuestras decisiones morales no dependen sólo de nuestra escala de valores internos, como se pensaba hasta ahora, sino también del contexto. Ciertamente, nuestros valores más rígidos condicionan las acciones que llevamos a cabo, pero éstas no son tan simples como se creía. Psicólogos de la universidad norteamericana de Northwestern han analizado las reacciones de un grupo de individuos en situaciones en las que se les dieron diversos ejemplos para que decidieran. Se descubrió que si conocían los beneficios finales que obtendrían de sus acciones, sus escalas de valores particulares no eran el factor principal para fomentar sus actos. El descubrimiento se contrapone a otros estudios previos, que señalaban que si se conocían los valores de los individuos podían preverse perfectamente las decisiones que tomarían.

El blanqueo de capitales, nueva forma de cibercriminalidad - 03/02/2007 / Leido 9994

Un informe realizado por Clusif, organización francesa especializada en la seguridad de los sistemas de información, destaca el aumento en 2006 del blanqueo de capitales a través de la Red. Intermediarios crédulos, que podrían llegar a ganarse condenas de hasta cinco años de cárcel, sirven para transferir dinero de unas cuentas a otras con el fin de que el autor del fraude pueda cobrarlo sin ser perseguido. La captación se hace a través del e-mail y de páginas web aparentemente serias, que reflejan la profesionalización cada vez más avanzada del timo por Internet. Clusif advierte asimismo de otros riesgos: aumento de los robos de identidad y el spamming avanzado son algunos de ellos.

El hemisferio norte será el más castigado por el cambio climático - 26/01/2007 / Leido 19285

El cambio climático tendrá consecuencias drásticas para finales del siglo XXI, relativas a la variabilidad natural actual, en los trópicos y las latitudes altas (especialmente en el hemisferio norte), según un nuevo índice sobre cambio climático desarrollado por un equipo de científicos suizos de la universidad ETH Zurich. El Amazonas, el África subsahariana y las regiones polares experimentarán los cambios más radicales, mientras que Europa, Estados Unidos, Asia Central, la India y Australia se verán comparativamente menos afectados. La situación global del planeta para finales del siglo XXI ha sido reflejada en mapas sencillos que, con colores, representan indicadores climáticos por regiones, de manera que se pueda comprender a que nos enfrentaremos entonces.

Parte de la información sobre el cambio climático ha sido manipulada - 19/01/2007 / Leido 17612

La Union of Concerned Scientists de Estados Unidos acaba de hacer público un informe en el que demuestra con abundante información que la compañía estadounidense ExxonMobil ha intentado por todos los medios falsificar ante la opinión pública la evidencias científicas del cambio climático, con el fin de evitar las acciones políticas que pudieran condicionar su negocio. ExxonMobil, denuncia el informe, ha gastado mucho dinero en contribuciones a empresas, páginas web, famosos grupos de presión, etc. para que nieguen la inminencia del calentamiento global, siguiendo así una estrategia que ya siguieron las tabacaleras entre los años 1950 y 1990. La empresa niega estas acusaciones.

La actividad humana provoca terremotos en Suiza - 14/01/2007 / Leido 14701

Dos terremotos y una réplica han tenido lugar en Basilea (Suiza) como consecuencia de las obras de una central geotérmica por parte de la empresa Geopower AG: los terremotos se han debido a la enorme presión que ejerció la inyección de agua a 5.000 metros de profundidad. Las autoridades han abierto un expediente a la compañía, y la población ha sufrido una gran alarma. Las perforaciones han quedado detenidas, lo que limita un proyecto muy esperanzador para el país en diversos sentidos, desde el ecológico hasta el económico.

En 2050 el mundo estará poblado de robots inteligentes - 04/01/2007 / Leido 46528

Dentro de 50 años nuestro mundo estará poblado de robots inteligentes que podrían rebelarse contra los humanos, según el proyecto británico Horizon Scanning realizado con la participación de diversos expertos a petición del gobierno del Reino Unido. Asimismo, la amenaza terrorista contará con armas de destrucción masiva, mientras el “Gran Hermano” nos observará desde todos sitios. El orden económico mundial deberá afrontar una profunda inestabilidad. En el año 2010 habrá 45 millones de enfermos más de SIDA, y la extensión de esta enfermedad seguirá aumentando en India, China y Rusia. Para 2016, 11 países africanos verán reducida la esperanza de vida de sus habitantes a la edad de 30 años por los devastadores efectos de esta enfermedad, para la que no se espera un remedio a corto plazo. En cuanto a la inmigración, cada vez habrá mayores flujos de población y mayor tasa de nacimientos, así como más resistencia cultural a la integración.

Detectan una mutación genética en la mayoría de los niños hiperactivos - 22/12/2006 / Leido 16147

Los niños hiperactivos, que representan más del 4% de la población infantil, sufren una impulsividad excesiva que podría estar producida por una mutación genética, según una investigación de la Universidad de Harvard. Esta mutación genética, detectada en la mayoría de los niños afectados por esta enfermedad, influye en la expresión del gen transportador de norepinefrina, uno de los principales “mensajeros” químicos del cerebro, provocando hiperactividad y déficit de atención. Los resultados sugieren que esta mutación genética aumenta la probabilidad de tener esta enfermedad, pero serán necesarias nuevas investigaciones para extraer conclusiones definitivas al respecto.

Fumar afecta (también) al metabolismo cerebral - 15/12/2006 / Leido 71828

El tabaquismo crónico afecta a las células nerviosas y altera la composición química del cerebro, según el primer estudio realizado con la técnica de espectroscopia de protones por resonancia magnética (MRS) con el fin de vincular la adicción a la nicotina con la neuroquímica. Asimismo, dejar de fumar restablece el orden natural de la sustancias químicas que permiten un funcionamiento normalizado de nuestro cerebro, revela la misma investigación. Cuarenta y tres fumadores que lo habían dejado demostraron que el proceso de deterioro puede invertirse, y que el daño tiene solución.

El 60% de los médicos escoceses receta homeopatía y hierbas - 10/12/2006 / Leido 13529

A pesar de la controversia que produce la homeopatía, su uso se extiende. Un estudio reciente señala que el 60% de los médicos escoceses la recetan a sus pacientes, y que el 32% receta hierbas curativas. El hecho de que la homeopatía esté tan presente en la medicina general escocesa contrarresta su supuesta falta de efectividad médica, que muchos atribuyen al placebo. Los resultados de la investigación han puesto en alerta a la sanidad pública del Reino Unido, que hace un llamamiento a la revisión crítica del uso de homeopatía y hierbas en la práctica de la medicina general.

Europa duplicará la superficie urbanizada en menos de un siglo - 01/12/2006 / Leido 20450

Europa es uno de los continentes más urbanizados de la Tierra: alrededor del 75 % de su población vive en zonas urbanas y más de una cuarta parte del territorio de la Unión Europea se puede considerar suelo urbano. Por razones socioeconómicas, y no por la presión demográfica, las ciudades europeas alcanzan una media de crecimiento del 5% por decenio. En 2020, aproximadamente el 80 % de los europeos residirá en zonas urbanas. En 7 países, la proporción será del 90 % o más. Esto supone una expansión descontrolada, rápida e ininterrumpida y, por lo tanto, un grave problema medioambiental. Según la Agencia Europea de Medio Ambiente, si no se toman medidas, la superficie urbanizada del viejo continente se duplicará en menos de un siglo.

El aislamiento social disminuye la capacidad cerebral - 24/11/2006 / Leido 59563

Un estudio que analizó las reacciones cerebrales de personas que sufren aislamiento social descubrió que el funcionamiento neuronal decae en estas circunstancias, ocasionando una mayor incapacidad de decisión y un menor rendimiento intelectual. Esta disminución de la capacidad cerebral explicaría ciertas actitudes como el alcoholismo, la agresividad o el bajo rendimiento escolar o laboral, frecuente en las personas socialmente marginadas.

El cerebro regula las jerarquías sociales - 18/11/2006 / Leido 21810

Neurólogos norteamericanos han identificado las zonas del cerebro implicadas en el proceso de jerarquización social. Analizando las reacciones de un grupo de 24 voluntarios, descubrieron que cuando mejoraban su status social, se incrementa la actividad en tres regiones del cerebro: la corteza cingular anterior (área que custodia los conflictos y resuelve discrepancias), la corteza prefrontral media (que procesa pensamientos referentes a otras personas) y, por último, en el precuneo, relacionado con la capacidad de pensar acerca de uno mismo. Pero cuando los jugadores bajan en el escalafón social, la actividad cerebral aumenta en otras zonas: ganglio basal ventral y en la corteza insular, relacionadas respectivamente con las tensiones y emociones y con la motivación y recompensa. Por Vanessa Marsh.

Los genes determinan nuestras convicciones políticas - 09/11/2006 / Leido 17195

Los genes influyen mucho más en nuestras convicciones políticas que las ideas familiares y el entorno, según una investigación de la universidad norteamericana de Rice. Una encuesta a 8.000 pares de verdaderos y falsos gemelos descubrió que los gemelos auténticos, que comparten el mismo código genético, responden con gran similitud a las mismas cuestiones, mientras que los falsos gemelos expresan opiniones diversas. Considerando que los gemelos auténticos, al igual que los falsos, participan del mismo entorno, la disparidad de resultados entre los dos grupos sólo puede ser explicada por la genética, común a los gemelos auténticos, concluyen los investigadores. El estudio ha despertado ciertas reservas, al considerar que la similitud de creencias políticas entre gemelos auténticos no puede ser atribuida únicamente a la genética, ya que es posible que se deba asimismo al entorno.
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