Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura





TENDENCIAS SOCIALES

Detectan una mutación genética en la mayoría de los niños hiperactivos - 22/12/2006 / Leido 16143

Los niños hiperactivos, que representan más del 4% de la población infantil, sufren una impulsividad excesiva que podría estar producida por una mutación genética, según una investigación de la Universidad de Harvard. Esta mutación genética, detectada en la mayoría de los niños afectados por esta enfermedad, influye en la expresión del gen transportador de norepinefrina, uno de los principales “mensajeros” químicos del cerebro, provocando hiperactividad y déficit de atención. Los resultados sugieren que esta mutación genética aumenta la probabilidad de tener esta enfermedad, pero serán necesarias nuevas investigaciones para extraer conclusiones definitivas al respecto.

Fumar afecta (también) al metabolismo cerebral - 15/12/2006 / Leido 71792

El tabaquismo crónico afecta a las células nerviosas y altera la composición química del cerebro, según el primer estudio realizado con la técnica de espectroscopia de protones por resonancia magnética (MRS) con el fin de vincular la adicción a la nicotina con la neuroquímica. Asimismo, dejar de fumar restablece el orden natural de la sustancias químicas que permiten un funcionamiento normalizado de nuestro cerebro, revela la misma investigación. Cuarenta y tres fumadores que lo habían dejado demostraron que el proceso de deterioro puede invertirse, y que el daño tiene solución.

El 60% de los médicos escoceses receta homeopatía y hierbas - 10/12/2006 / Leido 13505

A pesar de la controversia que produce la homeopatía, su uso se extiende. Un estudio reciente señala que el 60% de los médicos escoceses la recetan a sus pacientes, y que el 32% receta hierbas curativas. El hecho de que la homeopatía esté tan presente en la medicina general escocesa contrarresta su supuesta falta de efectividad médica, que muchos atribuyen al placebo. Los resultados de la investigación han puesto en alerta a la sanidad pública del Reino Unido, que hace un llamamiento a la revisión crítica del uso de homeopatía y hierbas en la práctica de la medicina general.

Europa duplicará la superficie urbanizada en menos de un siglo - 01/12/2006 / Leido 20425

Europa es uno de los continentes más urbanizados de la Tierra: alrededor del 75 % de su población vive en zonas urbanas y más de una cuarta parte del territorio de la Unión Europea se puede considerar suelo urbano. Por razones socioeconómicas, y no por la presión demográfica, las ciudades europeas alcanzan una media de crecimiento del 5% por decenio. En 2020, aproximadamente el 80 % de los europeos residirá en zonas urbanas. En 7 países, la proporción será del 90 % o más. Esto supone una expansión descontrolada, rápida e ininterrumpida y, por lo tanto, un grave problema medioambiental. Según la Agencia Europea de Medio Ambiente, si no se toman medidas, la superficie urbanizada del viejo continente se duplicará en menos de un siglo.

El aislamiento social disminuye la capacidad cerebral - 24/11/2006 / Leido 59478

Un estudio que analizó las reacciones cerebrales de personas que sufren aislamiento social descubrió que el funcionamiento neuronal decae en estas circunstancias, ocasionando una mayor incapacidad de decisión y un menor rendimiento intelectual. Esta disminución de la capacidad cerebral explicaría ciertas actitudes como el alcoholismo, la agresividad o el bajo rendimiento escolar o laboral, frecuente en las personas socialmente marginadas.

El cerebro regula las jerarquías sociales - 18/11/2006 / Leido 21763

Neurólogos norteamericanos han identificado las zonas del cerebro implicadas en el proceso de jerarquización social. Analizando las reacciones de un grupo de 24 voluntarios, descubrieron que cuando mejoraban su status social, se incrementa la actividad en tres regiones del cerebro: la corteza cingular anterior (área que custodia los conflictos y resuelve discrepancias), la corteza prefrontral media (que procesa pensamientos referentes a otras personas) y, por último, en el precuneo, relacionado con la capacidad de pensar acerca de uno mismo. Pero cuando los jugadores bajan en el escalafón social, la actividad cerebral aumenta en otras zonas: ganglio basal ventral y en la corteza insular, relacionadas respectivamente con las tensiones y emociones y con la motivación y recompensa. Por Vanessa Marsh.

Los genes determinan nuestras convicciones políticas - 09/11/2006 / Leido 17157

Los genes influyen mucho más en nuestras convicciones políticas que las ideas familiares y el entorno, según una investigación de la universidad norteamericana de Rice. Una encuesta a 8.000 pares de verdaderos y falsos gemelos descubrió que los gemelos auténticos, que comparten el mismo código genético, responden con gran similitud a las mismas cuestiones, mientras que los falsos gemelos expresan opiniones diversas. Considerando que los gemelos auténticos, al igual que los falsos, participan del mismo entorno, la disparidad de resultados entre los dos grupos sólo puede ser explicada por la genética, común a los gemelos auténticos, concluyen los investigadores. El estudio ha despertado ciertas reservas, al considerar que la similitud de creencias políticas entre gemelos auténticos no puede ser atribuida únicamente a la genética, ya que es posible que se deba asimismo al entorno.

Los universitarios casados rinden más en los estudios que los solteros - 02/11/2006 / Leido 14976

Los estudiantes universitarios casados rinden más en los estudios que los solteros, según una investigación realizada a un total de 11.000 estudiantes de niveles de master y doctorado en diversas ramas y durante un periodo de 20 años. La investigación valoró los siguientes criterios: los porcentajes de éxito, el número de años que costó conseguir los títulos, la frecuencia de las publicaciones y la calidad de las oportunidades de empleos conseguidos. El estudio descubrió que los estudiantes casados superaban con diferencia a los solteros en todos los criterios de valoración inicialmente establecidos. Posible explicación: una situación familiar estable tendría una relación significativa con los resultados académicos universitarios.

La percepción del color tiene componentes universales - 27/10/2006 / Leido 27204

Un análisis estadístico aplicado a 110 lenguas pre-industriales ha revelado que las diversas culturas conceptualizan los colores de maneras similares, a pesar de que los mencionen en su propio idioma y los organicen en categorías de maneras distintas. Ocho categorías básicas con diversas tonalidades cada una servirían para “encajar” todos los colores descritos por las lenguas del mundo, señala un estudio realizado en la Ohio State University. Esto supondría que la percepción cromática tiene un componente global más allá de los matices subjetivos y culturales, lo que lleva a un paso posterior: el estudio de la fisiología implicada en la percepción de los colores.

Un nuevo mapa para un mundo nuevo - 19/10/2006 / Leido 29981

Combinando la geografía y la geometría esférica con la estadística, investigadores norteamericanos han construido una inédita visión gráfica del mundo. Se trata de un total de 212 mapas que cubren 200 territorios con más de 130 millones de kilómetros cuadrados e incluyen al 99,95% de la población mundial. Estos mapas hacen que los países parezcan balones inflables, que cambian de tamaño según ciertas variables, como la cantidad de armas que tenga cada nación, la cantidad de juguetes, el número de personas sin alfabetizar o el número de especies que se hayan extinguido dentro de sus fronteras, entre muchas otras. Se trata del “Worldmapper Project”, un nuevo mapa para un mundo nuevo.

El espacio puede acercarse a los jóvenes escolares - 13/10/2006 / Leido 8068

Desde hace dos años está en marcha una innovadora iniciativa para acercar el conocimiento espacial a la población escolar. Se trata de un concurso sobre el espacio y la vida cotidiana que por iniciativa del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) ha movilizado en toda España a cientos de estudiantes. La última edición arranca con el curso escolar y tiene como lema «Sputnik: 50 años de aventura espacial». Pueden participar todos los estudiantes que cursen el Segundo Ciclo de la ESO o el Bachillerato en cualquier centro de enseñanza de España, o en aquellos centros que el Ministerio de Educación tiene en el extranjero.

La población europea está formada por dos grandes grupos genéticos - 03/10/2006 / Leido 57232

Científicos de varias partes del mundo, liderados por un investigador de la universidad de California, han descubierto que la población europea puede dividirse en dos subgrupos genéticos, lo que servirá para definir mejor tanto las terapias para determinadas enfermedades como las relaciones entre diversos genes y enfermedades comunes. Uno de estos grupos sería el del sur de Europa o Mediterráneo, y otro el de Europa central, occidental, oriental y del norte. El estudio de los genes había demostrado que la humanidad estaba dividida en cuatro grandes grupos. Los investigadores sostienen ahora que, dentro de ellos, habría además múltiples subgrupos que deberían identificarse para poder redefinir y sacarle el máximo partido a los logros del Proyecto Genoma Humano.

Propuesta para crear el Proyecto Lenguaje Humano - 27/09/2006 / Leido 21002

En un artículo publicado en la revista Nature Neuroscience, un equipo de lingüistas norteamericanos propone crear una base de datos similar a la del Proyecto Genoma Humano que compile los estudios existentes sobre enfermedades que afectan al lenguaje humano. La finalidad de esta pretendida base de datos es que permita interpretar, a partir de los conocimientos sobre las enfermedades relacionadas con la capacidad de hablar, los procesos biológicos que están implicados en el lenguaje. Adicionalmente, la base de datos serviría también para definir terapias más efectivas para determinados tipos de enfermedades e, incluso, desarrollar métodos más eficientes de enseñanza de idiomas. Una especie de Proyecto Lenguaje Humano.

La edad del padre influye en el nacimiento de hijos autistas - 22/09/2006 / Leido 17108

Un estudio acaba de demostrar que el autismo podría estar relacionado con la edad del progenitor, ya que el peligro de padecer la enfermedad aumenta hasta seis veces si el padre es mayor de 40 años. Los investigadores especulan con la posibilidad de que la causa se encuentre en la calidad del esperma: si con la edad el material genético que el semen porta se deteriora, esos “errores genéticos” podrían ser heredados por los hijos. La hipótesis refuerza la creencia de que hay un tiempo reproductivo óptimo también en los hombres, y no sólo en las mujeres, lo que significaría que existe un reloj biológico masculino.

El 45% de las personas sabe quién la llama antes de descolgar el teléfono - 13/09/2006 / Leido 10552

El 80% de la población ha vivido una experiencia de “telepatía telefónica”, al intuir quién lo está llamando antes de descolgar el teléfono, o bien pensando en una persona que a continuación le ha telefoneado. La misma experiencia es extensible al correo electrónico. Estas intuiciones se han probado en el 45% de los casos estudiados, según una investigación del biólogo británico Rupert Sheldrake presentada en el reciente Festival de las Ciencias de la British Association for the Advancement of Science. Estos resultados señalan que la conexión entre seres humanos depende más de los lazos afectivos que de la distancia física, si bien han suscitado polémica en la comunidad científica.
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