Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura





TENDENCIAS SOCIALES

Los universitarios casados rinden más en los estudios que los solteros - 02/11/2006 / Leido 15045

Los estudiantes universitarios casados rinden más en los estudios que los solteros, según una investigación realizada a un total de 11.000 estudiantes de niveles de master y doctorado en diversas ramas y durante un periodo de 20 años. La investigación valoró los siguientes criterios: los porcentajes de éxito, el número de años que costó conseguir los títulos, la frecuencia de las publicaciones y la calidad de las oportunidades de empleos conseguidos. El estudio descubrió que los estudiantes casados superaban con diferencia a los solteros en todos los criterios de valoración inicialmente establecidos. Posible explicación: una situación familiar estable tendría una relación significativa con los resultados académicos universitarios.

La percepción del color tiene componentes universales - 27/10/2006 / Leido 27227

Un análisis estadístico aplicado a 110 lenguas pre-industriales ha revelado que las diversas culturas conceptualizan los colores de maneras similares, a pesar de que los mencionen en su propio idioma y los organicen en categorías de maneras distintas. Ocho categorías básicas con diversas tonalidades cada una servirían para “encajar” todos los colores descritos por las lenguas del mundo, señala un estudio realizado en la Ohio State University. Esto supondría que la percepción cromática tiene un componente global más allá de los matices subjetivos y culturales, lo que lleva a un paso posterior: el estudio de la fisiología implicada en la percepción de los colores.

Un nuevo mapa para un mundo nuevo - 19/10/2006 / Leido 29992

Combinando la geografía y la geometría esférica con la estadística, investigadores norteamericanos han construido una inédita visión gráfica del mundo. Se trata de un total de 212 mapas que cubren 200 territorios con más de 130 millones de kilómetros cuadrados e incluyen al 99,95% de la población mundial. Estos mapas hacen que los países parezcan balones inflables, que cambian de tamaño según ciertas variables, como la cantidad de armas que tenga cada nación, la cantidad de juguetes, el número de personas sin alfabetizar o el número de especies que se hayan extinguido dentro de sus fronteras, entre muchas otras. Se trata del “Worldmapper Project”, un nuevo mapa para un mundo nuevo.

El espacio puede acercarse a los jóvenes escolares - 13/10/2006 / Leido 8078

Desde hace dos años está en marcha una innovadora iniciativa para acercar el conocimiento espacial a la población escolar. Se trata de un concurso sobre el espacio y la vida cotidiana que por iniciativa del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) ha movilizado en toda España a cientos de estudiantes. La última edición arranca con el curso escolar y tiene como lema «Sputnik: 50 años de aventura espacial». Pueden participar todos los estudiantes que cursen el Segundo Ciclo de la ESO o el Bachillerato en cualquier centro de enseñanza de España, o en aquellos centros que el Ministerio de Educación tiene en el extranjero.

La población europea está formada por dos grandes grupos genéticos - 03/10/2006 / Leido 57308

Científicos de varias partes del mundo, liderados por un investigador de la universidad de California, han descubierto que la población europea puede dividirse en dos subgrupos genéticos, lo que servirá para definir mejor tanto las terapias para determinadas enfermedades como las relaciones entre diversos genes y enfermedades comunes. Uno de estos grupos sería el del sur de Europa o Mediterráneo, y otro el de Europa central, occidental, oriental y del norte. El estudio de los genes había demostrado que la humanidad estaba dividida en cuatro grandes grupos. Los investigadores sostienen ahora que, dentro de ellos, habría además múltiples subgrupos que deberían identificarse para poder redefinir y sacarle el máximo partido a los logros del Proyecto Genoma Humano.

Propuesta para crear el Proyecto Lenguaje Humano - 27/09/2006 / Leido 21015

En un artículo publicado en la revista Nature Neuroscience, un equipo de lingüistas norteamericanos propone crear una base de datos similar a la del Proyecto Genoma Humano que compile los estudios existentes sobre enfermedades que afectan al lenguaje humano. La finalidad de esta pretendida base de datos es que permita interpretar, a partir de los conocimientos sobre las enfermedades relacionadas con la capacidad de hablar, los procesos biológicos que están implicados en el lenguaje. Adicionalmente, la base de datos serviría también para definir terapias más efectivas para determinados tipos de enfermedades e, incluso, desarrollar métodos más eficientes de enseñanza de idiomas. Una especie de Proyecto Lenguaje Humano.

La edad del padre influye en el nacimiento de hijos autistas - 22/09/2006 / Leido 17133

Un estudio acaba de demostrar que el autismo podría estar relacionado con la edad del progenitor, ya que el peligro de padecer la enfermedad aumenta hasta seis veces si el padre es mayor de 40 años. Los investigadores especulan con la posibilidad de que la causa se encuentre en la calidad del esperma: si con la edad el material genético que el semen porta se deteriora, esos “errores genéticos” podrían ser heredados por los hijos. La hipótesis refuerza la creencia de que hay un tiempo reproductivo óptimo también en los hombres, y no sólo en las mujeres, lo que significaría que existe un reloj biológico masculino.

El 45% de las personas sabe quién la llama antes de descolgar el teléfono - 13/09/2006 / Leido 10563

El 80% de la población ha vivido una experiencia de “telepatía telefónica”, al intuir quién lo está llamando antes de descolgar el teléfono, o bien pensando en una persona que a continuación le ha telefoneado. La misma experiencia es extensible al correo electrónico. Estas intuiciones se han probado en el 45% de los casos estudiados, según una investigación del biólogo británico Rupert Sheldrake presentada en el reciente Festival de las Ciencias de la British Association for the Advancement of Science. Estos resultados señalan que la conexión entre seres humanos depende más de los lazos afectivos que de la distancia física, si bien han suscitado polémica en la comunidad científica.

La personalidad humana tiene pocos caracteres hereditarios - 08/09/2006 / Leido 98035

La genética influye mucho más en el cuerpo que en la psicología, ya que condiciona poderosamente la altura de una persona o el riesgo de sufrir de colesterol alto, pero apenas incide en la conformación de la personalidad, que se nutre principalmente del entorno, según un estudio realizado sobre 6.148 personas de Cerdeña genéticamente afines. El estudio también desveló que características personales como la irritabilidad no aumentan los riesgos de infarto, contradiciendo así anteriores investigaciones. El mayor estudio genético realizado hasta la fecha en una comunidad humana concreta puso de relieve asimismo que, como especie, hemos evolucionado hacia una enorme diversidad.

Ver la televisión más de una hora al día afecta a la memoria - 30/08/2006 / Leido 26303

Un test realizado en Australia a través de la Red ha revelado que los hábitos cotidianos influyen notablemente en nuestra capacidad de memoria. Los resultados señalan que hay cosas que es mejor no hacer y otras muy recomendables si queremos tener una memoria ágil y activa. Y, aunque no es estadístico por el medio en que ha sido realizado, el caso es que su publicación en una revista on-line ha servido para que rellenen las pruebas 30.000 personas. Los resultados son bastante contundentes: beber mucho, comer poco pescado o ver la televisión más de una hora al día resulta perjudicial para la memoria.

El nivel social bajo acelera el envejecimiento - 27/07/2006 / Leido 15215

Un estudio británico ha descubierto que el estrés al que se ven sometidas las mujeres de las clases más pobres deriva en un envejecimiento acelerado, de origen genético. El desgaste de una parte del ADN que se encarga de regular el buen estado de las células tiene su origen en los sobreesfuerzos y...

2.750 millones de personas serán afectadas por el crecimiento de los océanos - 20/07/2006 / Leido 29004

Asia será en 2025 la región con mayor densidad de población, mientras que el Sur y Este de Europa del Este seguirán despoblándose. En el sur y el este de Asia seguirá aumentando la densidad de población (hoy son las zonas más pobladas del planeta), si bien el aumento de la densidad de población se...

Tendemos a ayudar sólo a los que son más parecidos a nosotros - 14/07/2006 / Leido 19190

La empatía es un sentimiento que nos lleva a ponernos en el lugar de los demás, y que puede impulsarnos a ayudar a otros. Sin embargo, empatizamos más con aquellos que nos recuerdan a nosotros mismos, y tendemos a ayudar mucho más a aquellos que se nos parecen. Una investigación llevada a cabo en...

Los seres humanos somos más felices en la vejez que en la juventud - 07/07/2006 / Leido 67123

Un estudio realizado en la University of Michigan, Ann Arbor, en Estados Unidos, ha desvelado que la vejez no sólo trae consigo los achaques: también conlleva cierta felicidad que los jóvenes –y algunos mayores- no esperaban. Con la edad, aprendemos a manejarnos mejor con las idas y venidas de la...

La homosexualidad se origina en el vientre materno - 02/07/2006 / Leido 96676

La homosexualidad se origina en el vientre materno y afecta especialmente a los hijos que tienen hermanos mayores, ya que como consecuencia de embarazos anteriores, el útero de la madre desarrolla anticuerpos contra las proteínas masculinas que afectan al embarazo de un nuevo varón. Son los...
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