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RESEÑAS

Reseñas

Física y Vida Alicia Montesdeoca , 19/11/2008

De las relaciones entre física, naturaleza y sociedad


Ficha Técnica

Título: “Física y Vida”
Autor: Joaquín Marro
Editorial: Crítica. Barcelona, 2008

La física, ciencia sorprendente y misteriosa para los legos, adquiere en el siglo XX la gran responsabilidad de ser uno de los pilares que sostiene, de manera distinta y con mayor calado, las nuevas teorías y los nuevos modelos que tratan de comprender y de explicar la naturaleza de la realidad que somos y del universo que nos sostiene.

¿Cómo percibimos los ciudadanos y las ciudadanas “de a pie” las nuevas explicaciones que de la realidad vienen sugeridas desde la física? A esta pregunta Joaquín Marro responde que si bien se intuye su importancia, la información que en general la sociedad tiene sobre ella es bien escasa y en muchas ocasiones está rodeada de prejuicios o cubierta con un halo de superstición. Considera, también, que el científico tampoco se esfuerza por divulgar lo que sabe y por deshacer las falsas percepciones que sobre ella existen.

En esa línea, el autor pretende hacer llegar la presente obra “a todos aquellos que, predispuestos a la curiosidad por el desarrollo científico, no pueden abordar textos con formulación matemática”, como en rigor requiere todo discurso que quiera ser considerado científico. “El rigor es hoy imprescindible, afirma, y sólo las matemáticas hacen fiable el discurso científico, pero merece la pena rebajar esta exigencia, añade, hasta conseguir una descripción accesible sin merma de calidad que estimule la reflexión de muchos”.

Ahora bien, la pretensión del autor no es divulgar “una teoría bien establecida, sino un conjunto de observaciones y propuestas cuya coherencia científica es emergente. Se trata de describir incursiones amistosas de la física fuera de sus límites típicos, y llegar a mostrar cómo existe una interesante y divertida relación entre física por una parte, y naturaleza y sociedad, por otra”.

En esta obra el autor pone en evidencia, con sencillos ejemplos, el alcance que tiene la física para llegar a facilitar la comprensión de muchos fenómenos actuales y para favorecer la actuación inteligente en cualquier acontecimiento cotidiano que requiera un eficiente enfoque para su resolución, como pueden ser el desarrollo del tráfico de vehículos por nuestras carreteras o el control de los incendios forestales, entre otros .

Joaquín Marro amplía las posibilidades de difusión del contenido de esta obra creando un importante diálogo del texto escrito con los recursos que pone a nuestro alcance Internet. Para los que deseen profundizar más y mejor en las cuestiones que en este libro se plantean, sobre la influencia hoy de la física en nuestras vidas, el autor nos remite, a lo largo de todo el texto, a la dirección Web, donde se ilustran o complementan algunos de los temas tratados.

Índice General

Prólogo

1. El método: a modo de introducción
2. Autómatas
3. Caos y ruido
4. Punto crítico
5. Azar y dependencia
6. La escala no importa
7. Los seres vivos
8. Sistemas sociales

Algunos datos del autor

Joaquín Marro (Huesca, 1945), se licenció en Física en la Universidad de Zaragoza, doctorándose en las universidades de Barcelona y Nueva York. En la actualidad es catedrático y director del Departamento de Electromagnetismo y Física de la Materia en la Universidad de Granada y fundador del Instituto Carlos I de Física Teórica y Computacional. Es especialista en Física Estadística.


Alicia Montesdeoca
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19/11/2008 Comentarios




Reseñas

En las fronteras de la ciencia Alicia Montesdeoca , 19/11/2008
Ficha Técnica

Título: “En las fronteras de la ciencia”
Editor: Diego Bermejo
Autores: José María Aguirre, Javier Echevarría, Manuel García –Doncel, Raimon Panikkar, Eulalia Pérez Sedeño y Jorge Wagensberg
Editorial: Anthropos. Barcelona, 2008

Lo que me gusta llamar una buena nueva viene hoy de la ciencia, que por oposición a la otra “buena nueva” ha renunciado a constituirse en religión o nuevo espacio absoluto que se considera involucrado en la búsqueda de una verdad única, con todo lo que eso conlleva de desprecio hacia otras formas de búsquedas.

Hoy la ciencia, dice Diego Bermejo, “ya no pretende la candidatura exclusiva a la verdad de las cosas, sino que pone al descubierto, en un ejercicio de autorreflexión, las condiciones de posibilidad, presupuestos y límites de todo tipo que confluyen en su teorización y en su praxis; revelando con ello la condición humana y social –“demasiado humana” y demasiado social- “de esa cosa llamada ciencia”. Y añade, (…) “la ciencia asume con alivio su condición de ser un mapa, no exclusivo ni excluyente, dentro de la variada y legítima pluralidad cartográfica en que se deja decir e interpretar lo que entendemos por real”.

Tal y como nos muestra el compendio de firmas que se reúnen, en torno a cada uno de los capítulos de esta obra, hay que reconocer la complejidad de cualquier conocimiento y, como resultado, ese reconocimiento demanda una visión transdisciplinar que muestre las distintas caras de lo real, que se perciben desde las distintas posiciones o perspectivas adoptadas por los sujetos que conocen.

Pero además, “los ensayos aquí recogidos, tal como apunta su editor, quieren ser un ejercicio transdisciplinar de pensamiento fronterizo, es decir, crítico y creativo; un elenco de cuestiones fronterizas, evidentemente no exhaustivo, que obligan a pensar permanentemente el estatuto, la condición y la función de la ciencia a partir de perspectivas plurales…”.

Lo que implica admitir el riesgo de avanzar un paso más, con la consciencia de que la realidad se crea y se nutre de las distintas descripciones que de ella se hacen y de las probabilidades de nuevas interpretaciones de lo que en ella se despliega, a partir de cada paso que avanzamos.

Índice

Prólogo: Diego Bermejo. Profesor de Filosofía en la Universidad de la Rioja
-“La construcción de realidad”. La realidad de la ficción y la ficción de la realidad. Diego Bermejo
-“Estatización epistemológica”. Diego Bermejo
-“Lo bello y lo inteligible”. Jorge Wagensberg. Profesor Titular de Física de la Universidad Autónma de Barcelona
-“Tecnociencias y transformación social: las nanotecnologías y los programas Converging Technologies”. Javier Echevarría.Catedrático de Lógica y Filosofía de la Ciencia
-“Ciencia y ética. Retos y perspectivas”. José María Aguirre Oraa. Profesor Titular de Filosofía Moral en la Universidad de la Rioja
-“La pérdida de la inocencia” . Eulalia Pérez Sedeño. Catedrática de Lógica y Filosofía de la Ciencia (CSIC)
-“Big-bang, Principio Antrópico y finalidad de la creación”. Manuel García-Doncel. Catedrático emérito de Física Teórica de la UAB
-“¿Aprender de la paraciencia? Contra el reduccionismo epistémico”. Raimon Panikkar. Profesor y catedrático emérito de Filosofía en Historia Comparada de las Religiones, Universidad de Santa Bárbara (California)


Alicia Montesdeoca
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19/11/2008 Comentarios




Reseñas

Ayudar a morir Canal bibliográfico de T21 , 29/10/2008

Con un prefacio y doce tesis de John Berger



Ficha Técnica

Título: "Ayudar a Morir"
Autora: Iona Heath
Editorial: Katz editores. Madrid, octubre de 2008

¿Por qué son tan pocas las personas que tienen lo que se calificaría como una buena muerte? Y, antes aun: ¿qué es una buena muerte? ¿Qué forma de morir queremos para nosotros y para nuestros seres queridos? "Compruebo -escribe la doctora Iona Heath- que para muchos una buena muerte es aquella en la que el moribundo puede controlar el proceso y morir con dignidad y calma, y todos los que lo rodean se sienten privilegiados, en cierta forma enriquecidos por la situación". Sin embargo, esas muertes son poco comunes. Son muchos más los que son objeto de manoseo y falta de respeto, los que quedan sumidos en el sufrimiento.

Morir es difícil. También es difícil ser médico: presenciar cada día la agonía y tomar conciencia una y otra vez de los límites de la ciencia. Cuando el paciente terminal conoce a su médico, ambos inician una de las tareas más complejas que deberán afrontar. ¿Cómo dialogar con quien está por dejarnos? ¿Cómo acompañarlo sin reducirlo a objeto de un inútil ensañamiento terapéutico? ¿Cómo hacer más suave y digna la transición? A estas preguntas clave responde la autora de un libro tan inteligente como bello. Sus respuestas combinan la experiencia, la empatía y una gran pasión por la literatura. Ayudar a morir es la descripción de un viaje en cuyo trayecto la palabra de poetas, escritores y pensadores echa luz sobre circunstancias de las vidas y las muertes de hombres y mujeres que siempre, de algún modo, son extraordinarias.


Datos de la autora

Iona Heath nació en Inglaterra, donde estudió medicina. Desde 1975 fue médico generalista en la región de Camden, uno de los suburbios más pobres de Londres. Entre 1998 y 2004 fue presidente del Comité de Ética Médica del Real Colegio de Médicos Generales, que integraba desde 1989. Actualmente, preside el Comité de Ética del 'British Medical Journal'. Entre 1997 y 1999 fue miembro de la Real Comisión para el Cuidado de la Ancianidad, y desde 2004 forma parte de la Comisión de Genética Humana. Entre 1973 y 2003 dirigió el Grupo sobre Desigualdades en Salud.

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29/10/2008 Comentarios




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Diarios de la calle Alicia Montesdeoca , 22/10/2008

Ficha Técnica

Título: Diarios de la calle
Autores: Erin Gruwell y Freedom writer
Editorial: Elipsis Ediciones. Barcelona, 2007

El primer trabajo de la joven profesora de lengua Erin Gruwell comienza con la tarea de impartir su asignatura a los alumnos de la clase más conflictiva del Instituto Wilson en Long Bead, California.

Aquel grupo de adolescentes compuesto por chicos y chicas de diferentes etnias, con graves problemas familiares, con un entorno social lleno de conflictos, condenados de antemano por el sistema a la marginalidad, fue capaz de cambiar el determinismo de su destino y convertirse en Escritores de la Libertad, tal como decidió llamarse, gracias al acompañamiento que recibió, valiéndose de la literatura y partiendo de sus propias circunstancias, de las que habrían de tomar la fuerza necesaria para madurar. Poco a poco sus componentes fueron transformándose comprendiendo que no estaban solos ante sus problemas, que otros niños y jóvenes habían sido capaces de vivir y crecer con dignidad, a pesar de las condiciones que les rodeaban.

Esa inspiración la toman de los diarios de Ana Frank y de la joven bosnia Zlata Filipovic, principalmente, además de otros textos que les ayudaron a procesar sus propias experiencias, originadas por las condiciones de un entorno que les venía dado.

De esta forma, el dolor se trasmutó y se convirtió en estímulo para crear otras realidades, imposibles de imaginar cuando se sentían atrapados por la rueda de los malos tratos, de la pobreza, del fácil acceso a las armas, del bullying, los abusos sexuales y las drogas. Su maestra supo percibir las fuerzas que portaban y con gran intuición les ofreció la vía del trabajo literario como recurso para encontrar fórmulas de superación, conociendo otras experiencias similares e imaginando las posibles salidas que las propias podrían tener.

Después de cuatro años intensos, aquellos alumnos condenados anticipadamente a ser delincuentes callejeros, se aprestan a celebrar su graduación sabiendo qué querían hacer con sus vidas.

Notas sobre la autora

Erin Gruwell es la Fundadora y Presidenta de la Freedom Writers Foundation, una organización no lucrativa basada en los métodos de Los Escritores de la Libertad. Está implantada alrededor del mundo y han tenido apariciones en Primetime Live, The View, cobertura en la revista People y encuentros con el presidente de EUA Bill Clinton para coordinar acciones conjuntas en el ámbito educativo. Colabora activamente con organizaciones educativas y de derechos humanos como Amnistía Internacional.

Contacto



Alicia Montesdeoca
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22/10/2008 Comentarios




Reseñas

Historia de los intelectuales en América Latina Canal bibliográfico de T21 , 17/09/2008

1. La ciudad letrada, de la conquista al modernismo




Ficha Técnica

Título: Historia de los intelectuales en América Latina
Dirige: Carlos Altamirano
Edita: Jorge Myers
Editorial: Katz Editores. Madrid, 2008

Una historia de las élites culturales como actores sociales en América latina

Las élites culturales han sido actores importantes de la historia de América Latina. Procediendo como bisagras entre los centros que obraban como metrópolis culturales y las condiciones y tradiciones locales, desempeñaron un papel decisivo no sólo en el dominio de las ideas, del arte o de la literatura del subcontinente, sino también en el dominio de la historia política. Si se piensa en el siglo XIX, no podrían describirse adecuadamente ni el proceso de la independencia, ni el drama de nuestras guerras civiles, ni la construcción de los estados nacionales, sin referencia al punto de vista de los hombres de saber, a los letrados, idóneos en la cultura escrita y en el arte de discutir y argumentar.
Sin embargo, aunque su labor y pensamiento son bastante conocidos, no contamos con una historia de la posición de los hombres de ideas en el espacio social, de sus asociaciones y sus formas de actividad, de las instituciones y los campos de la vida intelectual, de sus debates y de las relaciones entre "poder secular" y "poder espiritual", para utilizar la distinción introducida por Comte. Hay excelentes estudios sobre casos nacionales, pero no existía, hasta el presente, una historia general.
Historia de los intelectuales en América Latina, la importante obra dirigida por Carlos Altamirano, propone este acercamiento en una perspectiva que está también atravesada por la génesis y la historia de las transformaciones del uso del concepto de "intelectual".
Este primer volumen analiza la historia específica, contextualizada, de los intelectuales latinoamericanos durante los cuatro primeros siglos de historia de América Latina, ya que si bien fue en el siglo XIX cuando se verificó, junto con los movimientos de independencia, el largo pasaje de las minorías letradas a las nuevas categorías intelectuales, era necesario incorporar una sección consagrada a la gente de saber en la era colonial para mejor poner en evidencia los elementos de ruptura con el letrado colonial.
Fruto de la colaboración de estudiosos de más de una generación y de diferentes disciplinas -desde la historia política a la historia de la literatura latinoamericana, pasando por la sociología de la cultura y la historia de las ideas-, Historia de los intelectuales en América Latina busca abrir un campo, indicar interrogantes, plantear hipótesis que sirvan para orientar investigaciones futuras, tanto como hacer un aporte para la comprensión de nuestro tiempo.

Este volumen contiene ensayos de:

Dora Barrancos; Beatriz Colombi; Horacio Crespo; Laura de Mello e Souza; Fernando Devoto; Klaus Gallo; Alejandra Laera; Javier Lasarte Valcárcel; Annick Lempérière; Claudio Lomnitz; Óscar Mazín; Lilia Moritz Schwarcz; Elías José Palti; Rogelio Pérez Perdomo; Maria Alice Rezende de Carvalho; Rafael Rojas; Sonia V. Rose; Hilda Sabato; Paulette Silva Beauregard; Ana María Stuven y Susana Zanetti.

En preparación:

Historia de los intelectuales en América Latina
Volumen II: Los avatares de la "ciudad letrada" en el siglo XX


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17/09/2008 Comentarios




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