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Neuralink comunicará cerebros y máquinas con IA y de forma inalámbrica  17/07/2019


Tal como se esperaba, la compañía creada por el visionario Elon Musk para desarrollar potentes interfaces entre el cerebro humano y los ordenadores, desveló ayer en San Francisco algunos de sus secretos.

El primer objetivo de Neuralink será desarrollar dispositivos para personas con parálisis, con la finalidad de que puedan controlar teléfonos y ordenadores para comunicarse.

Los primeros experimentos se desarrollarán con neurocientíficos de la Universidad de Stanford: esperan tener un paciente humano para finales de 2020.

Para conseguir este objetivo, la empresa está desarrollando un sistema sofisticado para mejorar los implantes cerebrales que posibiliten esa comunicación.

La primera novedad es que los implantes necesarios se realizan mediante hilos flexibles más delgados que un cabello humano que conectan hasta 3.072 electrodos.

Esos hilos se implantan a través de un pequeño robot que usa láser para insertar seis hilos (192 electrodos) por minuto evitando los vasos sanguíneos, lo que reduce las posibilidades de una inflamación cerebral.

Simbiosis con la IA

La finalidad es lograr una simbiosis con la inteligencia artificial que permita acceder directamente a la actividad neuronal de una forma mínimamente invasiva.

Se trata de una tecnología que supera con creces todo lo que existe en la actualidad para que personas paralíticas puedan comunicarse a través de su pensamiento.

Por un lado, tiene muchos más electrodos que las tecnologías actuales: más de tres mil frente a los 128 canales de electrodos que tienen hoy otras tecnologías.

Por otro lado, al recurrir a la IA, esta tecnología captura la información cerebral como mayor rapidez, por lo que permitirá a los humanos comunicarse en tiempo real con las máquinas.

Por último, la tecnología cuenta con un chip personalizado que es  capaz de leer, limpiar y amplificar las señales del cerebro.

En este momento, solo puede transmitir datos a través de una conexión por cable (utiliza USB-C), pero en última instancia, el objetivo es crear un sistema que pueda funcionar de forma inalámbrica.

Ese dispositivo inalámbrico, llamado "sensor N1", ha sido diseñado para integrarse en el cuerpo humano y transmitir sus datos cerebrales de forma inalámbrica a través del teléfono móvil.

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Redacción T21

El secreto de Elon Musk y Neuralink, ¿al descubierto?  16/07/2019

Elon Musk. Foto: Neuralink.
En 2017, el gerente general de Tesla, Elon Musk, anunció que estaba lanzando otra compañía, Neuralink, dedicada a encontrar una manera de vincular directamente el cerebro humano con los ordenadores.

Musk twitteó en abril de 2019 que una actualización de la puesta en marcha de esta iniciativa estaría lista "próximamente".

El 10 de julio pasado, Neuralink tuiteó que organizará un evento en San Francisco el 16 de julio (esta noche) para "compartir un poco sobre lo que se ha estado trabajando en los últimos dos años".

La expectación es grande: alguno ha denominado a los “interfaces cerebro-máquina de ancho de banda ultraalto para conectar a humanos y ordenadores”, como el mayor salto de la evolución humana.

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Redacción T21

​El Pentágono va a desarrollar una nube informática para sus militares  11/07/2019

A fines de agosto, el Pentágono otorgará un contrato de 10 mil millones de dólares a una empresa de tecnología que construirá una llamada "nube de guerra".

Se espera que la red de computación en la nube impulsada por AI, formalmente llamada plan de Infraestructura de Defensa Empresarial Conjunta (JEDI, por sus siglas en inglés), mejore enormemente la capacidad del ejército de EE. UU. para planificar y participar en la guerra,

En este momento, es probable que el contrato vaya a Amazon o Microsoft, pero las acusaciones de que el Pentágono prefiere a Amazon han ralentizado el proceso de licitación. Oracle e IBM fueron eliminados en una ronda anterior de selección de candidatos.

JEDI almacenará y procesará grandes cantidades de datos clasificados, permitiendo al Pentágono utilizar inteligencia artificial para acelerar la planificación bélica y sus capacidades de combate.

Un documento de estrategia en la nube presentado por el Departamento de Defensa norteamericano el año pasado exigía que se reemplacen los "sistemas de información desarticulados e inconexos" actuales del Pentágono, con un servicio en la nube que "empodere a los combatientes con datos y sea fundamental para mantener la ventaja tecnológica de nuestros militares".

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Redacción T21

​La domesticación provoca cambios genéticos en los animales  10/07/2019


La domesticación implica criar animales en un entorno que difiere de su hábitat natural, lo que acaba modificando su comportamiento y aspecto físico.

Charles Darwin fue el primero en darse cuenta de que los animales domésticos no sólo eran más dóciles, sino que tenían características comunes tales como un hocico más corto, orejas caídas y falta de pigmentación en algunas zonas de la piel. 

Estos cambios se conocen como el síndrome o fenotipo de la domesticación. Sin embargo, los procesos que tienen lugar durante las etapas iniciales de la domesticación, es decir, el comienzo de la crianza controlada en cautividad, y su contribución a la adquisición de un fenotipo domesticado, han sido un enigma durante 150 años.

Hace cinco años, los científicos Adam Wilkins (Universidad Humboldt, Alemania), Richard Wrangham (Universidad de Harvard, EUA) y Tecumseh Fitch (Universidad de Viena, Austria) propusieron que el síndrome de la domesticación era debido esencialmente a déficits leves en el número de células de la cresta neural durante el desarrollo embrionario.

La cresta neural es una estructura exclusiva de los vertebrados que se forma en las primeras etapas del desarrollo. Las células de la cresta neural migran por todo el cuerpo dando lugar a estructuras y células determinadas. Por ejemplo, los melanocitos, células que producen melanina en la piel, y las mandíbulas derivan de la cresta neural.

Ahora, un trabajo de los investigadores Dafni Anastasiadi y Francesc Piferrer, del Instituto de Ciencias del Mar del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Barcelona, confirma la hipótesis de la cresta neural y, además, muestra el mecanismo por el que se adquiere el síndrome de la domesticación. Sus resultados se publican en la revista Molecular Biology and Evolution.
 
CSIC/T21

Próxima Bienal de Física en Zaragoza  10/07/2019


La XXXVII Bienal de Física de la Real Sociedad Española de Física (RSEF) se celebra este año en Zaragoza del 15 a 19 de julio, por primera vez desde 1950.
 
La RSEF ha convocado a físicos de toda España para presentar lo mejor de la investigación, la transferencia tecnológica, la divulgación y la enseñanza de la Física, haciendo especial hincapié en el apoyo a los jóvenes investigadores y a las mujeres.
 
Se entregarán premios a contribuciones procedentes de estudiantes de doctorado, de investigadores postdoctorales y también al mejor video-abstract, con el fin de fomentar y reconocer el esfuerzo por explicar la ciencia con un lenguaje sencillo y accesible.
 
Ha sido creado también un atractivo programa abierto llamado “Física para tod@s”.
 
Homenaje a Miguel A. Catalán
 
Esta bienal coincide con el CXXV aniversario del nacimiento del físico español Miguel A. Catalán, precisamente en esa misma ciudad de Zaragoza.
 
Con tal motivo, la Bienal acoge una mesa redonda para recordar este aniversario: El papel de la mujer en la física y la Edad de Plata de la física en España a través de la figura de Miguel A. Catalán Sañudo.
 
Previamente habrá una ponencia sobre Miguel A. Catalán Sañudo: La dramática historia de un científico español nacido en Zaragoza, hace ciento veinticinco años.
 
Gabriel Barceló

XR Fest: Un festival de artes inmersivas único en Madrid  24/06/2019

Foto cortesía de Marshmallow Laser Feast .
Del 25 al 28 de junio, el Espacio Fundación Telefónica acoge experiencias de Realidad Extendida (XR), talleres para profesionales, actuaciones, ponencias y mesas redondas a cargo de expertos del sector, en colaboración con el British Council y la BBC.
 
El XR Fest, el primer festival de realidades inmersivas de España, supone un escaparate para la difusión de la cultura digital inmersiva, que tiene un origen artístico tanto o más que científico y tecnológico.

El festival cuenta con el Espacio XR, una sección física dentro del Espacio Fundación Telefónica, en el que el público puede disfrutar de experiencias de Realidad Extendida (XR) empleando los equipos más novedosos del mercado. La participación en todas estas actividades es gratuita previo registro.

XR (Extended Reality) es un término reciente que intenta aglutinar y explicar toda la gama de tecnologías inmersivas que generan nuevas formas de realidad e inmersión.

La Realidad Extendida está principalmente integrada por las tecnologías de Realidad Virtual (VR), Realidad Aumentada (AR) y Realidad Mixta (MR).

Destacan las ponencias a cargo de Robin McNicholas, fundador y director del aclamado estudio Marshmallow Laser Feast, y del director de proyectos especiales del prestigioso estudio británico Rewind, Oliver Kibblewhite. Además de Catherine Allen (Limina Immersive) y de Ian Forrester (BBC).

Marshmallow Laser Feast es uno de los principales colectivos de arte inmersivo del mundo. Son conocidos porque sus impactantes piezas inmersivas multiusuario reconectan a grupos de persona con la naturaleza, a la vez que les sumergen en los sentidos y la comunicación con otras especies. 

Su trabajo ilumina las fuerzas naturales ocultas que nos rodean, invitando a los participantes a navegar con una percepción sensorial más allá de su experiencia diaria. En estos espacios, el mundo físico conocido se elimina para revelar redes, procesos y sistemas que son a la vez sublimes, sustentados por la investigación y fundamentales para la vida en la Tierra.

Por la parte española destaca la presentación, en el Espacio XR, de la evolución del sistema VIVO de la empresa Estudio Future.  Summer Camp es la experiencia de living storytelling creada con la tecnología VIVO, narrativa reactiva donde el usuario controla la forma de actuar de los personajes a través de su propia interacción con la pieza.

VIVO permite la creación de personajes que reaccionan a nuestras acciones, ya sea cuando los tocamos, los miramos o simplemente cuando no existe ninguna interacción, como pudiera suceder en la vida real. El resultado es una experiencia muy realista de inmersión increíble, con personajes que parecen inteligentes y tienen un gran abanico como personajes reactivos.

Además, el público podrá asistir en exclusiva al concierto electro-pop de la cantante y compositora multimedia Chagall, con una partitura generada a partir de los movimientos a través de Mimu Gloves.
 
Alejandro Sacristán

Los fármacos, potencial amenaza para el agua potable  04/06/2019


La Real Academia Nacional de Farmacia celebra este jueves una sesión científica dedicada a analizar los riesgos que corremos al beber el agua potable, como consecuencia del cambio global.

En la Sesión Científica se tratará sobre fármacos y nuevos contaminantes emergentes en el agua de abastecimiento. Los ponentes serán Eduardo Costas, catedrático y Académico Correspondiente de la Real Academia Nacional de Farmacia, y Javier Ruiz Segura, Profesor de Investigación del CSIC (Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía) y consultor de la Unión Europea para programas internacionales de investigación acuática.

El acto se inicia a las 18,30 horas en la sede de la Real Academia, sita en la calle Farmacia 11 de Madrid.

El problema con el agua potable se plantea porque las plantas potabilizadoras de agua potable y las depuradoras de aguas residuales no están preparadas para los retos derivados del cambio global.

Por este motivo, el agua de abastecimiento de muchos lugares contiene cantidades significativas de fármacos (incluyendo antidepresivos, anti-inflamatorios, antibióticos, etc…) que atraviesan la mayoría de los sistemas de depuración. Al beber agua, nos medicamos sin saberlo.

Aunque los fármacos son uno de los principales contaminantes emergentes del agua potable, también hay muchos otros: desde microplásticos y estireno, a sustancias prohibidas por ley como simazina o lindano, pasando por el amianto. En el agua que bebemos también pueden encontrarse cantidades significativas de cocaína o cannabinoides. 

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Redacción T21

​La OMS considera el desgaste profesional como enfermedad  29/05/2019


La Organización Mundial de la Salud ha incluido el  síndrome de desgaste profesional​ (en inglés occupational burnout) en la Clasificación Internacional de Enfermedades, ICD-11.

El ICD-11 es el manual de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que guía a los proveedores médicos en el diagnóstico de enfermedades.

Según la OMS, el agotamiento es un síndrome conceptualizado como resultado de estrés crónico en el lugar de trabajo que no se ha manejado con éxito. Se relaciona con problemas asociados al empleo o al desempleo.

Se caracteriza por tres dimensiones: sentimientos de agotamiento o agotamiento de la energía; mayor distancia mental del trabajo, o sentimientos de negativismo o cinismo relacionados con el trabajo; y en una eficacia profesional reducida.

El agotamiento se refiere específicamente a los fenómenos en el contexto laboral y no debe aplicarse para describir experiencias en otras áreas de la vida, según el ICD-11.

El síndrome de desgaste profesional suele deberse a múltiples causas, y se origina principalmente en las profesiones de alto contacto con personas, con horarios de trabajo excesivos.

Se ha encontrado en múltiples investigaciones que el síndrome ataca especialmente cuando el trabajo supera las ocho horas diarias, cuando no se ha cambiado de ambiente laboral en largos periodos de tiempo y cuando la remuneración económica es inadecuada.

El desgaste ocupacional también sucede por las inconformidades con los compañeros y superiores cuando lo tratan de manera incorrecta, esto depende de tener un pésimo clima laboral donde se encuentran áreas de trabajo en donde las condiciones de trabajo son inhumanas.

Existen dos factores de riesgo para la aparición del síndrome de desgaste profesional: el estrés como resultado de una responsabilidad que, con frecuencia, supera las capacidades del individuo para resolverlas, y la privación del sueño y el efecto que causa en el desempeño laboral y académico.
 
Redacción T21

Eduardo Punset, desaparece un gran divulgador de la cultura científica  22/05/2019

Eduardo Punset. Foto: Grupo Punset Producciones.

El conocido divulgador científico Eduardo Punset, director del programa Redes de Televisión Española, falleció hoy en Barcelona después de una larga enfermedad que se le declaró en 2007.

Antes de dedicarse a la divulgación científica, Punset tuvo una dilatada carrera como economista y periodista económico, así como político, ya que fue consejero de Economía por Centristes de Catalunya-UCD  y diputado en las primeras elecciones al Parlamento de Cataluña.

También fue ministro de Relaciones para las Comunidades Europeas y europarlamentario hasta 1994, cuando abandonó la política.

Su etapa socialmente más destacada fue la que inició en 1996 en La 2 de Televisión Española, que duró 18 años hasta enero de 2014, siete años después de que se declarara el cáncer de pulmón que hoy ha llevado sus restos a la tumba.

A lo largo de este programa, que se emitía en horas de madrugada para una audiencia muy selecta, Punset hizo desfilar por la pantalla a destacadas figuras del pensamiento y la investigación científica, especialmente en los campos de la medicina, la sociología, la psicología, la biología y la astronomía.

Sus profundos conocimientos de todos estos temas quedaron reflejados en numerosos libros que aumentaron su popularidad.
 
Redacción T21

​Los ratones tienen personalidad propia  09/05/2019

Foto: CREAF
Una investigación publicada en Animal Behaviour demuestra que los ratones de campo (Apodemus Sylvaticus) tienen “personalidad”: como los humanos, ante la misma situación, los ratones toman decisiones diferentes según su “forma de ser”.

Mariona Ferrandiz, investigadora del CREAF y de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), ha liderado el estudio y subraya que “Lo más relevante es haber mirado a nivel individual cómo se comportan los ratones y comprobar que cada individuo aporta una cosa diferente, es único”.

Para ello, los investigadores capturaron 25 ratones en Collserola, Barcelona, y diseñaron dos experimentos. En el primero analizaron el comportamiento de cada ratón, antes, durante y después de añadirle al terrario un algodón con el olor de su depredador más voraz, la gineta.

Medían el tiempo que los ratones pasaban fuera de la madriguera y cómo se comportaban. Si los ratones permanecían vigilantes e inmóviles, intentaban escapar o buscar y destrozar el algodón empapado con olor de gineta, se consideraba que estaban estresados. Si comían tranquilamente, realizaban auto-aseo y excavaban la madriguera, estaban relajados.

La investigación demostró que respondían de forma diferente al olor de gineta y que, según nos explica Mariona, “había una variabilidad muy importante entre los ratones, por ejemplo, el tiempo que pasaban fuera del refugio variaba de 45 minutos un individuo poco activo a más de 5 horas un individuo muy activo”. Por tanto, las características individuales de cada uno de ellos tienen más peso que el ambiente externo.

Ratones valientes

En el segundo experimento estudiaron cómo distribuían los ratones las bellotas. Para ello, midieron el tiempo fuera del refugio, la distancia de dispersión y el peso de las bellotas que escogían en dos condiciones diferentes, con y sin olor de gineta.

Con ello comprobaron que los ratones más estresados son los más valientes y los mejores dispersores, ya que deciden correr un mayor riesgo, coger bellotas más pesadas y nutritivas y recorrer mayores distancias. Los ratones un poco más relajados no se arriesgan tanto, toman semillas más ligeras y con menos nutrientes y recorren pequeñas distancias.

Referencia

Evidence of high individual variability in seed management by scatter-hoarding rodents: does ‘personality’ matter? Feldman M. et al.  Animal Behaviour, 150, 167-174. DOI:10.1016/j.anbehav.2019.02.009
 
CREAF/T21

Gabriel Barceló presenta en Madrid su nuevo libro sobre "Colón y su empresa de Indias"  08/04/2019

Gabriel Barceló presenta en Madrid su nuevo libro sobre "Colón y su empresa de Indias"

La Asociación y el Colegio Oficial de Ingenieros Industriales de Madrid organizan el próximo 10 de abril la presentación del libro Colón y su Empresa de Indias: ¿Comercio, descubrimiento o cruzada? , publicado por la editorial Arpegio.

Su autor principal, Gabriel Barceló, es miembro directivo del Club Nuevo Mundo y de su Comité Científico.

El texto, además de abrir múltiples nuevos campos de investigación, propone nuevas deducciones lógicas, hasta esta fecha inéditas, posiblemente inesperadas y sorprendentes, que absorberán el interés del lector.

La presentación tendrá lugar en el Salón de Actos del Colegio Oficial de Ingenieros Industriales de Madrid, (c/ Hernán Cortés, 13) a partir de las 19,00 horas. La entrada es libre hasta cubrir el aforo. Los interesados deben realizar confirmación previa de asistencia, en el teléfono: 91 521 40 41, o por correo electrónico ,
 
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Redacción T21

Nuevo debate sobre gobernabilidad europea en 2030 con el Club Nuevo Mundo  03/04/2019


El próximo martes 9 de abril, el Club Nuevo Mundo y el Foro Pierre Werner de la Universidad Rey Juan Carlos organizan un encuentro sobre el futuro los escenarios de gobernabilidad europea en el año 2030 y siguientes. La entrada es libre hasta completar el aforo.

En el acto participan el coordinador del Foro, Javier Wrana, el investigador del Club Nuevo Mundo Rafael Martínez-Cortina, y el Editor de Tendencias21 y miembro también del citado Club, Eduardo Martínez de la Fe.

Rafael Martínez-Cortiña explicará los cuatro escenarios que la Comisión Europea considera plausibles para el futuro de la gobernabilidad en el viejo continente.

Asimismo, detallará el  escenario de nación digital que Rafael Martínez-Cortiña está desarrollando como informe al Club Nuevo Mundo, que añade nuevos ingredientes a los considerados por el proyecto europeo en un modelo más integrador que potencia la participación ciudadana a través de sociedad conectada y consigue relaciones armónicas con la tecnología, la naturaleza y los otros seres humanos.

Eduardo Martínez intervendrá a continuación para explicar el alcance de este debate europeo sobre el futuro de la gobernabilidad, los límites y posibilidades de este ejercicio de prospectiva y el papel del Club Nuevo Mundo en esta reflexión española sobre las mejores opciones políticas de nuestro futuro común.

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Nuevo debate sobre gobernabilidad europea en 2030 con el Club Nuevo Mundo
Redacción T21

La UNESCO escribe una nueva página de la Historia General de África  01/04/2019

El Comité Científico Internacional encargado de la Historia General de África de la UNESCO, que se reunió en Belo Horizonte (Brasil) del 25 al 28 de marzo, finalizó la redacción de los próximos tres volúmenes de la colección, que se publicarán en 2020.

Estos nuevos volúmenes (X, XI y XII) enriquecen la colección publicada por la UNESCO entre 1964 y 1999. Reflejan los acontecimientos que han tenido lugar en el continente desde el fin del apartheid en Sudáfrica, así como las contribuciones de las diásporas.

En total, 200 autores forjan en ellos el concepto de África Global, que define los vínculos entre los africanos del continente y los afrodescendientes de América del Sur, Central y del Norte, del Caribe, del Océano Índico, de Oriente Medio y de otros lugares.

En 1964, la UNESCO fue pionera en el desarrollo de la Historia General de África, una historia del continente que se inició hace más de tres millones de años, libre de los prejuicios raciales heredados de la colonización y escrita desde una perspectiva africana.

Además, la obra adoptó un enfoque muy innovador, apelando a investigadores africanos y explotando las tradiciones orales y datos nuevos, en particular arqueológicos. Además, la Historia General considera a África como un todo, lo que permitió poner de relieve las relaciones históricas entre las distintas partes del continente y analizar al mismo tiempo sus vínculos históricos con otros continentes.

La Historia General de África ha sido publicada en 13 idiomas, entre ellos el inglés, el francés, el portugués y el árabe, así como en tres idiomas africanos (fula, hausa y suajili).
 
UNESCO/T21

Primer Instituto de Inteligencia Artificial centrada en el ser humano  21/03/2019

John Etchemendy y Fei-Fei, directores del nuevo Instituto. Foto: Stanford University.
La Universidad de Stanford está poniendo en marcha un nuevo instituto dedicado a estudiar, guiar y desarrollar tecnologías y aplicaciones de inteligencia artificial centradas en el ser humano.

Se llama Instituto Stanford para la Inteligencia Artificial Centrada en el Humano (HAI) y tiene como misión promover la investigación, la educación, políticas y prácticas de inteligencia artificial (IA) para mejorar la condición humana.

El instituto universitario está comprometido a asociarse con la industria, los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales que comparten el objetivo de un futuro mejor para la humanidad a través de AI.

Como parte de este compromiso, el instituto está trabajando estrechamente con empresas de todos los sectores, incluidos tecnología, servicios financieros, atención médica y manufactura, para crear una comunidad de defensores y socios al más alto nivel.

HAI es dirigido conjuntamente por John Etchemendy, profesor de filosofía y ex rector de la Universidad de Stanford, y Fei-Fei Li, profesora de ciencias de la computación y ex directora del Laboratorio de IA de Stanford.

HAI espera convertirse en un centro interdisciplinario y global para los estudiantes de inteligencia artificial, investigadores, desarrolladores, constructores y usuarios del mundo académico, el gobierno y la industria, así como los responsables políticos y los líderes de la sociedad civil que desean comprender el impacto y el potencial de AI, y contribuir a la construcción de un futuro mejor.

El instituto ya ha brindado apoyo a aproximadamente 55 equipos de investigación interdisciplinarios, incluido un proyecto para ayudar al reasentamiento de refugiados; un sistema para mejorar la prestación de asistencia sanitaria en las unidades de cuidados intensivos del hospital; y un estudio del impacto de los vehículos autónomos en la gobernabilidad social y la infraestructura.

HAI se centrará en resolver los problemas que se encuentran en el límite de las disciplinas, incluida la política económica e internacional, los problemas ambientales, la física y el espacio, y las ciencias de la vida, entre otras.

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Redacción T21

El Caribe pone a prueba su sistema de alerta contra tsunamis  11/03/2019

Los países ribereños del Mar Caribe organizan el 14 de marzo un ejercicio de ensayo para evaluar y actualizar sus planes de respuesta a los tsunamis, informa la UNESCO.

Este ejercicio pondrá a prueba el Sistema de Alerta Temprana contra los Tsunamis y otras Amenazas Costeras de la región, establecido en 2005 bajo los auspicios de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO (COI). Gracias a este ensayo, los encargados de la gestión de emergencias podrán probar la eficacia de los sistemas de alerta en la región.

Llamado Caribe Wave 19, este ensayo prevé dos hipótesis: la primera consiste en el advenimiento de un tsunami causado por un terremoto de magnitud 6,0 asociado por primera vez a un fenómeno volcánico: la erupción del volcán submarino Kick’em Jenny seguida de un deslizamiento de tierra. La segunda hipótesis es un terremoto de magnitud 8,5 con epicentro en el Cinturón Deformado del Norte de Panamá. El Centro de Alerta contra los Tsunamis en el Pacífico (PTWC) enviará mensajes ficticios a los 46 países y territorios participantes.

En el ensayo participarán representantes de las estructuras nacionales de alerta, los servicios de socorro de emergencia, las oficinas de predicción meteorológica y los guardacostas. Este año también está prevista la participación activa de escuelas y hoteles.

En los últimos cinco siglos se han producido 75 tsunamis en el Caribe, lo que representa casi el 10% del total mundial de tsunamis oceánicos en ese periodo. Causados por terremotos, deslizamientos de tierras o de origen volcánico, los tsunamis han provocado la muerte de más de 3.500 personas en la región desde mediados del siglo XIX, según la  Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos. Además, en los últimos decenios la explosión demográfica y la afluencia de turistas a las zonas costeras han debilitado a la región.

 
UNESCO/T21

​Las Fallas de Valencia se vuelven cuánticas  10/03/2019

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Con motivo de las tradicionales Fallas, que se celebran este año los primeros 19 días de marzo, la Universidad de Valencia ha puesto en marcha una instalación multimedia (un cubo de grandes dimensiones) que se puede visitar en el Centre Cultural La Nau de la citada universidad y que invita a vivir una experiencia cuántica en estas tradicionales fiestas.

La instalación se llama Qubit (bit cuántico) y es interactiva. Está inspirada en dos propiedades básicas de la mecánica cuántica: la superposición y el entrelazamiento. Además, dispone de un website que permite explorar un ‘qubit’ virtual en 3D: muestra el imaginario gráfico de la fiesta a través de las fotos compartidas por las redes sociales (se invita a participar a través del hashtag #fallaimmaterial), que han sido capturadas y tratadas con técnicas informáticas y de inteligencia artificial.

El proyecto invita a saber más de computación cuántica asistiendo a dos actividades abiertas: un Bar de Ciencias sobre computación y mecánica cuántica que tendrá lugar el 12 de marzo (19h) en Octubre Centre de Cultura Contemporània; y un especial sobre cuántica en el programa de radio ‘A Ciencia Cierta’ en CV Radio. A

Además, la EMT de Valencia difunde el proyecto a través de sus autobuses y un equipo de animación de calle está presente en las mascletás (disparos pirotécnicos) y realiza acciones de dinamización, repartir regalos e invitar a la gente a participar en el proyecto.

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Redacción T21

El éxito o el fracaso moldean al cerebro más que la genética o las drogas  27/02/2019

El éxito o el fracaso moldean nuestro cerebro mucho más que la genética y las drogas, según el neurocientífico cognitivo Ian Robertson. Autor del libro “El efecto ganador” (2012), Robertson ha encontrado la explicación neurológica que de por qué unas personas ganan más que otras en la vida, ya sea en el deporte, en el juego, en la profesión.

Señala que la química cerebral se altera cuando procedemos a jugar o competir. En ese momento aumentan hasta un 33% los niveles de testosterona en la sangre. Aunque también está presente en las mujeres, la testosterona es una hormona culturalmente asociada a lo masculino. Sin embargo, se sabe menos que también tiene un efecto en las habilidades cognitivas o en las emociones, entre otras funciones.

Según Robertson, que basa su investigación en una compilación de resultados científicos relacionados con las reacciones del cerebro ante el éxito o el fracaso, el aumento de testosterona alimenta la necesidad de perseguir el éxito en la competición o el juego.

Como consecuencia, interviene la dopamina, el neurotransmisor del placer, en este caso asociado al éxito que se pretende. Todo este proceso cerebral desemboca en una actitud competitiva que nos lleva a entrar en el juego  o la competición con el propósito de ganar, al mismo tiempo que nos vuelve más seguros y centrados en el propósito de conseguir el premio o la victoria.

Efecto duradero

Este proceso cerebral tiene un efecto duradero en el tiempo, ya que la experiencia lúdica o competitiva, asociada al sistema de recompensa, se almacena en el cerebro y nos anima a repetirla para volver a experimentar la satisfacción de haber ganado. Sin embargo, cuando queda fuera de control, este proceso puede convertirse en adictivo.

Timothy J. Vickery, profesor de Psicología en la Universidad de Delaware (USA), ha añadido nueva información sobre los procesos cerebrales asociados a estas actividades lúdicas o deportivas.

En un artículo publicado en la revista Neuron en 2011, señala que el cerebro dedica una enorme cantidad de energía a estos procesos competitivos, seguramente debido a que estuvieron en pasado de la especie asociados a la supervivencia.

El hecho es que, según este equipo de investigadores, todo el cerebro se implica en conseguir el éxito en la competición o el juego, trascendiendo la idea de que sólo afecta al sistema de recompensa, cuya actividad se refleja únicamente en 16 regiones cerebrales.

El propósito de esta reacción natural tan poderosa es ayudarnos a tomar las mejores decisiones para alcanzar el éxito y disfrutar de la sensación de victoria.
El éxito o el fracaso moldean al cerebro más que la genética o las drogas
Remitido

El amor por los animales está en los genes  29/01/2019

Foto: Universidad de Edimnurgo.

Un estudio genético ha descubierto una diferencia en las personas que muestran una mayor compasión por los animales: la diferencia radica en un gen que produce una hormona llamada oxitocina, comúnmente llamada hormona del amor, que se sabe que fomenta los vínculos sociales entre las personas.

Según los investigadores, esta es la primera vez que se vincula la hormona con las relaciones entre personas y animales. Los expertos del Instituto Roslin y el Colegio Rural de Escocia (SRUC) analizaron el ADN de 161 estudiantes voluntarios, a quienes también se les pidió que completaran un cuestionario para evaluar su empatía hacia los animales. Los resultados se publican en la revista  Animals.

Los investigadores descubrieron que aquellos que mostraban mayor compasión por los animales tenían una versión específica del gen de la oxitocina. También encontraron que las mujeres respondían más positivamente a los animales que a los hombres, al igual que las que trabajaban en una profesión relacionada con el cuidado de los animales.

Se sabe que las actitudes de las personas hacia los animales están influenciadas por una variedad de factores sociales, como las experiencias de la vida temprana, los rasgos de personalidad y las creencias religiosas. Esta es la primera vez que los científicos han demostrado que la genética también puede desempeñar un papel.
 
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Redacción T21

Los vientos cósmicos ralentizan la formación de estrellas  09/01/2019

Imagen de alta resolución de la Nebulosa de Orión obtenida con el Observatorio SOFIA. En cada píxel de la imagen, se llevó a cabo una medición de la velocidad del gas, haciendo posible calcular la energía depositada por el viento de la estrella masiva (cuya posición está indicada por el símbolo) en la nube de gas.  © NASA / C. Pabst et al. Nature (2019).
La Vía Láctea tiene alrededor de 100 mil millones de estrellas, la mayoría de las cuales se formaron cuando nuestra galaxia tenía la mitad de su edad actual. Con el tiempo, el ritmo de formación de estrellas se ha reducido considerablemente en nuestra galaxia.

Investigadores del CNRS y sus colegas internacionales proporcionan ahora una explicación sin precedentes para este fenómeno al mostrar que los vientos estelares liberados por las estrellas masivas perturban las nubes de gas en las que se forman estrellas como el Sol, lo que ralentiza su formación.

Gracias al Observatorio SOFIA de la NASA, los científicos han mapeado la "huella" dejada por los vientos estelares en las nubes de gas de la Nebulosa de Orión (imagen).

En particular, han podido medir la cantidad de energía depositada en la nube con una precisión sin precedentes. Estos resultados revelan que la influencia de los vientos estelares es incluso mayor que la de las supernovas, conocidas como los fenómenos más violentos del Universo. El estudio se publica en la revista Nature.

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CNRS/T21

Capturan la imagen más detallada de la Galaxia del Triángulo  08/01/2019

Foto: ESA
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado la imagen más detallada hasta la fecha de un vecino cercano de la Vía Láctea: la galaxia del Triándulo, ubicada a una distancia de solo tres millones de años luz.

Este estudio panorámico de la tercera galaxia más grande en nuestro grupo local de galaxias brinda una visión fascinante de los 40 mil millones de estrellas que conforman uno de los objetos más distantes visibles a simple vista.

La Galaxia del Triángulo es la tercera galaxia más grande del Grupo Local, un conjunto de más de 50 galaxias unidas por la gravedad, pero también la galaxia espiral más pequeña. Mide solo unos 60. 000 años luz de diámetro, en comparación con los 200.000 años luz de la galaxia de Andrómeda. La Vía Láctea se encuentra entre estos extremos a unos 100.000 años luz de diámetro.

Gas y polvo

La Galaxia del Triángulo no solo es superada en tamaño por las otras dos galaxias espirales del Grupo Local, sino por la multitud de estrellas que contienen. En contraste con las dos espirales más grandes, la Galaxia del Triángulo no tiene un bulto brillante en el centro y tampoco tiene una barra que conecte sus brazos en espiral al centro. Sin embargo, contiene una gran cantidad de gas y polvo, dando lugar a una rápida formación de estrellas. Las nuevas estrellas se forman a una tasa de aproximadamente una masa solar cada dos años.

La abundancia de nubes de gas en la galaxia del Triángulo es precisamente lo que atrajo a los astrónomos a realizar este estudio detallado. Cuando nacen las estrellas, consumen material en estas nubes de gas y polvo, dejando menos combustible para que surjan nuevas estrellas. La imagen del Hubble muestra dos de las cuatro regiones más brillantes de la galaxia: NGC 595 y NGC 604. Esta última es la segunda región más luminosa del hidrógeno ionizado dentro del Grupo Local y también se encuentra entre las regiones de formación estelar más grandes conocidas en el Grupo Local.

Estas observaciones detalladas de la Galaxia del Triángulo tienen un tremendo valor heredado: combinadas con las de la Vía Láctea, la galaxia Andrómeda y las galaxias irregulares de la Nube de Magallanes, ayudarán a los astrónomos a comprender mejor la formación de estrellas y la evolución estelar .

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ESA/T21

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