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Éxito del primer ensayo del sistema de alerta contra tsunamis en el Atlántico del Nordeste, el Mediterráneo y mares adyacentes  23/08/2011


La red de comunicaciones del sistema de alerta temprana contra tsunamis en el Atlántico del Nordeste, el Mediterráneo y los mares adyacentes (NEAMTWS) superó este mes de agosto con éxito su primera prueba, lo que supone un avance importante hacia la puesta en funcionamiento del sistema, creado por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO (COI) en 2005.

En el test participaron los oficiales de enlace de 31 países de la región, entre ellos España. A las 10h36 GMT del 10 de agosto recibieron un mensaje por correo electrónico, fax y por medio del Sistema Mundial de Telecomunicaciones (SMT) remitido desde el observatorio del Instituto de Investigación de Terremotos de Kandilli (KOERI, Turquía). Los resultados preliminares muestran que los mensajes llegaron correctamente a los pocos minutos de ser enviados.

La Directora General de la UNESCO, Irina Bokova, expresó su satisfacción por el éxito de la prueba: “El pasado decenio nos ha mostrado el poder destructivo de los terremotos y de los tsunamis en varias ocasiones”, dijo. “La prueba de hoy representa un paso significativo en la mejoría de la seguridad para las vidas de las decenas de millones de personas que viven en las costas del Atlántico del Nordeste y el Mediterráneo y nos acerca al cumplimiento de la ambición de la UNESCO de establecer sistemas de alerta contra tsunamis a nivel mundial”, agregó Bokova.

“El objetivo de la prueba era asegurarse de que las comunicaciones entre los diferentes oficiales de enlace regionales y nacionales funciona de manera eficaz”, explicó Ocal Necmioglu, copresidente del grupo de trabajo de comunicaciones del NEAMTWS y principal científico del KOERI para esta prueba. “El ejercicio funcionó bien y en las próximas semanas haremos una evaluación completa del mismo”, agregó.

“La rapidez en la transmisión de mensajes de alerta y la reactividad de las autoridades nacionales son cruciales para la eficacia del sistema de alerta en su totalidad, en particular en el Mediterráneo, un mar en el que los tsunamis se desplazan en un plazo muy rápido”, dijo François Schindele, presidente del Grupo Intergubernamental de Coordinación del NEAMTWS.

El éxito de esta primera prueba prepara el terreno para la creación de centros regionales de alerta contra los tsunamis. Los dos primeros, el KOERI de Turquía y el Centro de Energía Atómica, en Francia, estarán operativos a lo largo de 2012, fecha en que se llevará a cabo un test más exhaustivo. Grecia, Italia y Portugal planean crear también sus propios centros en fechas posteriores.

Aunque históricamente son menos frecuentes que en el Océano Pacífico, en el Mediterráneo y en el Atlántico del Nordeste ya se han producido tsunamis como consecuencia de la actividad sísmica. En 1755, la ciudad de Lisboa fue destruida por un fuerte temblor de tierra que se produjo en la falla Azores-Gibraltar y desencadenó un tsunami. En 1908 un terremoto submarino con epicentro cerca de Messina acabó con las vidas de más de 100.000 personas en Sicilia y Calabria (Italia). Más recientemente, en 2003, se registró un tsunami de menor intensidad frente a las cosas de Argelia.

El sistema de alerta rápida contra los tsunamis en el Atlántico del Nordeste y el Mediterráneo es uno de los cuatro sistemas regionales del sistema mundial de alerta contra los tsunamis y de atenuación de sus efectos, coordinado por la COI. Existen sistemas similares en los océanos Pacífico e Índico así como en el Mar Caribe.

El Grupo Intergubernamental de Coordinación del Sistema de Alerta Rápida contra los Tsunamis y de atenuación de sus efectos en el Atlántico del Nordeste, el Mediterráneo y sus mares adyacentes (GIC/NEAMTWS) está constituido por 31 países: Alemania, Bélgica, Bulgaria, Cabo Verde, Chipre, Croacia, Dinamarca, Egipto, España, Eslovenia, Estonia, Federación de Rusia, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Israel, Italia, Líbano, Malta, Mónaco, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, Rumania, Suecia, Siria, Turquía, Ucrania.

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