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Pequeñas dosis de etanol podrían prolongar la esperanza de vida  23/01/2012

Caernohabditis elegans. Fuente: Wikimedia Commons.

Cantidades minúsculas de etanol, el tipo de alcohol presente en las bebidas alcohólicas, pueden doblar la esperanza de vida de un pequeño gusano conocido como Caernohabditis elegans, a menudo utilizado en estudios sobre el envejecimiento.

Esto es lo que ha demostrado una investigación realizada por bioquímicos de la Universidad de California en los Ángeles (UCLA), Estados Unidos. Los científicos afirman que los resultados del descubrimiento son difíciles de explicar.

En humanos, el consumo de alcohol es por lo general dañino y, anteriormente, se había demostrado que, si se da a estos mismos gusanos altas concentraciones de etanol, éstos experimentan efectos neurológicos nocivos e incluso la muerte.

Sin embargo, niveles bajos de etanol parecen resultar beneficiosos, señalan los investigadores: los gusanos, que normalmente sobrevivían entre 10 y 12 días, llegaron a vivir entre 20 y 40 días con estas dosis.

A la pregunta de por qué el etanol resulta tan beneficioso para los gusanos, los científicos responden que no lo saben.

En próximas investigaciones, los científicos de la UCLA tratarán de identificar el mecanismo por el que el etanol prolongó la vida de los gusanos, para intentar determinar si el mismo mecanismo funcionaría también en nuestra especie, dado que los la mitad de los genes de los humanos y del Caernohabditis elegans son los mismos.

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