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Una enzima relacionada con diversas enfermedades podrá por fin ser estudiada gracias a una novedosa tecnología  03/06/2010


La enzima catepsina K, implicada en la aparición de ciertas enfermedades, como la osteoporosis, la artritis o la metástasis del cáncer, ha eludido siempre su detección en experimentos de laboratorio.

Ahora, científicos del Georgia Institute of Technology, en Estados Unidos, han desarrollado un sistema que la detecta con fiabilidad, gracias a una tecnología denominada zimografía en gelatina.

Esta técnica, que permite observar las enzimas y su actividad en condiciones suaves (sin agentes reductores) para evitar la pérdida de actividad de las enzimas estudiadas, cuenta con diversas ventajas: detecta completamente la catepsina K en células y tejidos, es más sensible que tecnologías previas y, además, es más barata que éstas.

Gracias a este nuevo sistema, los científicos esperan averiguar, por ejemplo, si la actividad de la catepsina K es diferente en las células de mujeres con cáncer de pecho metastático, en comparación con las que tienen un cáncer de pecho no metastático, o el papel de dicha enzima en las enfermedades cardiovasculares o las inflamaciones vinculadas al SIDA, entre otras cosas.

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